dimarts, 29 de setembre de 2015

Entrevista a Txarly Brown: "Aquest país no té cap mena de respecte pel seu passat"

    Txarly Brown (Carles Closa) 



Girona torna a engegar el ventilador. L'Espai Marfà/Biblioteca Salvador Allende acull un any més la Diada de la Rumba amb diferents activitats. Una d'elles és una Sessió Lp dedicada al disc "Rumbas" de Peret i Chacho (30/09 a les 19.30h) a càrrec de Txarly Brown (Carles Closa) dj, dissenyador gràfic, membre de FORCAT i un dels màxims difusors de la rumba catalana, a la que ha dedicat la sèrie de recopilatoris "Achilifunk" i el llibre "Achilibook"

Des de l'Ampli hem volgut parlar amb ell per repassar la seva trajectòria dins el món de la rumba catalana, parlar de la Diada de la Rumba i de l'exposició "Grans noms de la rumba catalana", que es podrà veure fins el 3 d'octubre.                                                                             


De la descoberta de la rumba a l'Achilibook 


Per la gent que et coneixia més per la teva dedicació a la música electrònica i per la difusió que feies dels sons jamaicans i la música negra en diferents mitjans, devia ser tota una sorpresa la teva passió per la rumba. ¿Com vas arribar a aquest gènere i que et va atraure d'ell?
A mi també em va sorprendre, però tot va anar passant de manera natural. Sobre l'any 2000 vaig començar a plantejar-me l'ús que fèiem dels samplers en els projectes de música electrònica en els quals participava: Càmping Gaz (Novophonic Diskaz) i The Nairobi Trio (Business Class Records). Tots dos projectes es basaven el l'humor i en ironitzar sobre l'integrisme i la pretenciositat de l'escena electrònica. Així doncs i en vista que la nostra repercussió internacional s'amplificava amb l'ús de samplers autòctons (veus en castellà, samplers de rumba i flamenc, diàlegs cinematogràfics locals, etc) quan en Jordi Segura de Wah Wah Records va comprar la discoteca d'una emissora plena de flamenc i rumba no vaig dubtar a començar a investigar a fons. I realment vaig quedar absolutament sorprès i fascinat de la qualitat dels enregistraments, de l'espontaneïtat dels textos, dels arranjaments, del so... I em vaig quedar penjat de la rumba dels anys setanta. El meu entorn es va sorprendre, però tampoc tant. Els meus amics ja saben que vaig saltant d'una cosa a una altra. El món de la música és tan inabarcablement ampli que pots estar tota la teva vida sentint coses diferents sense repetir. I a sobre, si estàs ben assessorat, pots gaudir de totes i cadascuna d'elles. 



                                                               Interior de la botiga Wah Wah Records (Bcn) Foto: Wah Wah 

                                                                                         
Al llibre “Achilibook. Biografía Gráfica de la Rumba en España 1961-1995”, dius que sempre has considerat la música com una instàntania musical amb la que el poble expressa lliure i espontàniament la seva realitat; i que des de la fallida de la indústria musical autòctona i l’aparició del cd, juntament amb una anglofília malatissa, patim un segrest cultural. ¿Podries explicar una mica més què va originar la crisi de la indústria musical al nostre país?
Al nostre país totes les crisis les ha generat i les segueix generant la incultura. M'explico. Aquest país, com la majoria del planeta, està en mans de cobdiciosos capitalistes que només volen atresorar béns. Els és igual de quina manera. Aquesta minoria que atresora el 90% de la riquesa té un petit problema. És inculta. Inculta en el sentit cultural. Per a ells riquesa són béns i propietats, exclouen qualsevol forma de representació artística perquè això no ho consideren riquesa. Els seus titelles, els polítics, representen la forma actual del lacai que recapta per al senyor feudal i esprem al poble. Imagina't el lloc que ocupen els bufons: pintors, trobadors i artistes, que en sí no generen cap tipus de riquesa. Són literalment l'últim esglaó. Així doncs, els importa un pebrot si no hi ha música, si no hi ha pel·lícules, quadres, obres de teatre, etc.. Per al nou feudalisme l'art NO és un bé material. En les seves parets pengen Ferraris i televisors Bang & Olufsen, en els seus iPods ianquis sona música anglosaxona i veuen els films estrangers que ells consideren que estan a l'altura dels seus vestits d'Armani i les seves sabates de Prada. Com consideraran un bé cultural el llegat artístic del seu poble si la primera retallada que fan és en educació i pugen els impostos a la cultura? És l'autèntic país dels "catetos". "Catetos" amb diners i els seus titelles "catetos" que donen la cara per ells. La crisi musical al nostre país i per extensió a tot occident la van originar les companyies de telecomunicacions i les multinacionals discogràfiques gràcies a la poca cultura dels titelles que controlen el país ratificats per vots de camperols segrestats per cinc grups mediàtics que controlen tota la informació del país -radio, tv, premsa-. I, per a més inri, potser per opinar això ja sóc un delinqüent.


                                                                          Portada Achilibook Disseny: Txarly Brown



Seguint amb el tema del segrest cultural, ara hi ha discogràfiques d’aquí com Munster Records (a través de la seva subsidiària Vinilísimo) estan reeditant grans discos d’aquí. ¿Creus que això és un senyal que es comença a valorar el nostre llegat musical d’una altra manera? 
És només un senyal que queda gent resistint-se a ser atropellat per l'estupidesa. Iñigo de Munster Records, com Jordi Segura de Wah Wah o com Antoni Gorgues de Guerssen Records entre d'altres, es resisteixen a doblegar el genoll. Ells són els veritables anarquistes del segle XXI, els que llancen bombes musicals per despertar la consciència cultural d'un poble anestesiat per las modes teledirigides del capitalisme. Arrisquen el seu temps i diners a recuperar el llegat musical del país i són menyspreats per les institucions culturals. Així mai arribarem enlloc. Al final els discos que reediten s'acaben venent més fora del nostre país que aquí. Així doncs si algú està valorant el nostre llegat cultural NO som nosaltres!!. Nosaltres directament no ens assabentem de res!!.


                                                      Logo de Munster Records






Logo de Wah Wah Records


                                                                                                 Logo de Guerssen



En el llibre defenses el vinil davant els formats digitals. Actualment moltes discogràfiques tornen a editar en vinil però a uns preus prohibitius, tot i la davallada de vendes. No sabem quin model s’acabarà imposant, però sembla que les plataformes com Spotify s’acabaran imposant. ¿Com veus el futur de la música? ¿Acabarà desapareixent el format físic, que només serà preuat per col·leccionistes i subculturas musicals específiques?
Crec que a la pregunta hi ha una afirmació no del tot contrastada i que pot portar al malentès. Els preus dels vinils no són prohibitius, això és una valoració subjectiva.I potser si no s'apliqués un impost de luxe serien un 21% més económics. El seu cost de producció física és 5 vegades més gran que la d'un cd. Però observa el mercat de segona mà del vinil i veuràs que a diferència del cd el seu preu generalment mai es devalua. Spotify és un pou de música de contingut insondable. No dubto en la seva utilitat com a gran base de dades, com tot internet en general. Però no m'interessa gens ni mica predir que passarà ja que qui dirigeix les intencions de compra són els mitjans de comunicació i tornem al tema anteriorment citat. Els pagesos compraràn el que el portaveu del senyor feudal voldrà que comprin. A mi tant me fa, jo seguiré comprant vinil quan m'atregui el seu embolcall o contingut i seguiré escoltant a Spotify totes aquestes cançons que ocasionalment -un cop- em puguin semblar atractives.


                                                                                Disc d'"Achilifunk" Foto: Lovemonk





¿Com se’t va acudir fer l’”Achilibook” i com vas contactar amb l’Editorial Milenio de Lleida?
Crec que l'any 2007 vaig visitar Lleida presentant el disc "Achilifunk" i em va entrevistar Javier de Castro. Arran d'aquesta conversa em va suggerir editar un llibre per Milenio sobre rumba ja que no hi havia molta bibliografia del gènere i ell coordinava les edicions musicals de l'editorial. Em va semblar una gran idea, però no va ser fins fa un parell d'anys que vaig decidir atacar l'obra de manera definitiva. Vaig passar molt temps donant-li voltes a com enfocar el llibre i finalment arrossegat per una aturada de treball en la meva vida quotidiana -sóc dissenyador gràfic- vaig reprendre la idea i vaig decidir posar-m'hi i acabar-lo.


                                                                                                 Editorial Milenio 




A la pàgina de la “Palmera de la Rumba Catalana” dius, “memorice esta compleja terminología para incomodar eruditos, flamencólogos y fans” i apuntes que la difusió del flamenc deu molt a la rumba. ¿ Vas rebre crítiques per la selecció feta per l’”Achilibook”?


                                                                         La Palmera de la rumba catalana Foto: Achilibook 


Per aquesta petita broma no vaig rebre crítiques, ni privades ni públiques. Ni sobre la palmera ni sobre la majoria de continguts del llibre. Text hi ha poc i vaig procurar ser el més simple perquè tothom pogués entendre-ho tot. I en el cas d'aquest esquema a què fas referència, està plantejat amb més humor que rigorositat. Sempre m'ha agradat tocar els nassos i he hagut de suportar atacs de l'integrisme rumbero. Però en el sector flamenc i crítica musical mai m'he sentit atacat, tot el contrari. A més has de pensar que si ja és trist ser músic en aquest país imagina't com ha de ser ser crític de música, si no tenen sentit de l'humor, ja podem plegar. Les crítiques al llibre van ser: 


(03/09/2013) JUAN PUCHADES en EFE EME web  -nota-

(20/09/2013) MIQUI OTERO en TWITTER red
"Una joya de libro"

(25/09/2013) VANESA GARCIA en LENNON web -artículo-

(25/09/2013) JORDI MARTÍ en SONS de la MEDITERRÀNIA web -artículo- 
"l'aparició d'un llibre com Achilibook (Milenio), que documenta tres dècades i mitja d'història del gènere posant el focus en les portades dels seus discos, l'hem de celebrar."

(01/10/2013) JORDI CERVERA en CATALUNYA RADIO Blog -artículo-
"Felicitats, és un llibre divertit i interessant"

(03/10/2013) LETICIA BLANCO en EL MUNDO prensa -artículo 2 pág.-
"Por 1ª vez se edita una guía que reúne todas las portadas de los discos más gloriosos del género. La mayoría con tanta chispa como sus canciones"

(03/10/2013) DIEGO A. MANRIQUE en TWITTER red
"¡Alucinante trabajo! Txarly Brown ha juntado en "Achilibook" (Milenio) todas las portadas de los vinilos de rumba, con comentarios sobre las principales figuras. Erudición fanática, cómo debe de ser"

(08/10/2013) SERGIO GUILLÉN a RENACER ELËCTRICO web
"No hay que perderse, por cierto, la valiosísima introducción con la que nos recibe su autor, al igual que ese epílogo por el que comprender –por medio de una precisa línea del tiempo delimitada por Brown– la repercusión mediática de tanta y tanta canción representante de este estilo. Si a esto le añadimos fichas biográficas sobre talentos imborrables como Bambino, El Noi, Peret, Gato Pérez, El Pescaílla, Rabbit Rumba o La Terremoto, entre muchos otros, esta obra se convierte en un dorado artefacto que ejemplifica un hito en esta disciplina musical."

(13/10/2013) DIEGO A. MANRIQUE en EL PAÍS Blog
"Después de todo, hasta se puede disculpar su altivez: con todos los peros, Achilibook es una obra colosal"

(10/10/2013) SERGIO GOMEZ en PERIODISTICOS Blog
"Achilibook es todo un ejercicio, no sólo de melomanía, coleccionismo y amor por la rumba o sus derivados, también de talento cual artista gráfico e ilustrador / esta obra se convierte en un dorado artefacto que ejemplifica un hito en esta disciplina musical."

(18/10/2013) DARÍO MANRIQUE en EL PAÍS ed. MADRID prensa - artículo
"Monumental Achilibook"


                                                                                      Contraportada d'"Achilibook"



El llibre està dividit en diferents períodes. ¿Amb quin et quedaries?
En el sentit estètic: amb els anys seixanta i setanta. No existia el digitalisme gràfic dels norantes ni la pretensió moderna dels vuitanta. En el pla musical, en totes les èpoques hi ha cançons imprescindibles i que formen part inseparable de la meva memòria.


                                                                                             Achilibook anys 60





Achilifunk: El recopilatori


Amb el recopilatori “Achilifunk” vas publicar per primera vegada rumbes que no s’havien editat mai en cd. En el llibret que acompanya el disc, que situa les cançons en el seu context històric, comentes que has decidit fer aquesta recopilació perquè ja sabem que la rumba mola i no cal que els guiris ens ho vinguin a dir. ¿Va ser fácil fer el recopilatori? ¿Com vas escollir les cançons? D’”Achilifunk” sorprèn el so de les produccions i l’acostament de la rumba al funk i fins i tot al beat anglès. 




                                               Portada d'Achilifunk Disseny: Txarly Brown


Ja fa uns anys d'aquest disc però intentaré recordar. No em va costar fer-lo, hi havia molt material interessant. Em va costar donar-li un fil conductor i no apostar únicament per un segment, el que pretenia inicialment: la influència de la música afroamericana sobre els ritmes gitanos. Al final van entrar coses que s'apartaven del precepte però aconseguien fer comprensible el ventall de possibilitats que s'obria després d'escoltar el disc. Vam tenir bastants problemes amb algunes llicències, amb el tema de trobar a qui pertanyien els enregistraments en un moment en què les discogràfiques estaven tancant va ser difícil, però divertit. Abans de l'aparició del disc jo mateix havia gravat dos cds en els que compilava tots aquests temes i alguns més i els regalava a col·legues djs perquè els punxessin en les seves sessions. D'aquest embrió va sortir després el disc. I si, algunes coses van quedar fora. A la revista Enlace Funk d'octubre del 2006 ja vaig publicar un embrió escrit del que posteriorment seria el llibret del disc.


Logotip de la revista "Enlace Funk"


Article en dues parts sobre Rumba Catalana a l'"Enlace Funk". 

Revista Enlace Funk 10º Aniversario - Octubre 2006 - 
La Rumba de Barcelona.
The real spanish funk underground sound
Por Txarly Brown


PRÓLOGO
Con toda la modestia del mundo propongo un pequeño viaje a las raíces de un ritmo actualmente arrinconado y poco conocido. Seguramente sorprenderá que alguien con mi pasado y presente (diseñador, dj, coleccionista de discos jamaicanos, fundador de skazines y sellos electrónicos tipo Novophonic, Business Class, etc...) les cuente una historia tan rocambolesca, pero como en cualquier historia, al final todo cobra sentido. Hoy por hoy mi entusiasmo por la rumba es fruto directo por sobredosis de otros ritmos. Descubrir que a escasos metros de mi casa hay tanto talento me sorprende ante la actitud natural de sobrevalorar sonidos creados a miles de kilómetros. En la rumba he encontrado soul, funk, disco, mambo, jazz y hasta bossa si me apuran, así que no se extrañen de lo que voy a contar.



                                                                                    Txarly Brown (Carles Closa) 

INTRO. 
Hace apenas unos cinco años andaba yo buscando muestras (samplers) para mis proyectos musicales cuando en Wah Wah Records Barcelona, Jordi Zeta me dice "Txarly, he comprado una partida de una radio y hay miles de Ep's de rollo flamenco y rumba, échales un ojo si quieres, seguro que encuentras samplers cojonudos...". Años atrás ya había oído comentar por dj Ragnampiza (mítico deejay y periodista musical) que en la "Rumba Catalana" se escondían algunas grabaciones sorprendentes. Así pues tras unas semanas por los suelos de Wah Wah Records consigo llegar a casa con una selección de 500 singles polvorientos y bastante bizarros, preseleccionados sólo en función de sus portadas. Una vez en la penumbra de mi habitación me dedico a escuchar tranquilamente esa primera selección y empiezo a descubrir sonidos y arreglos con muchas posibilidades. Voy regrabando en cd's mis primeras selecciones y empiezo a compartir esa información con amigos discjockeys de mi generación que me animan a proseguir mi búsqueda. Para seguir, decido ilustrarme y llega la primera sorpresa: no existe en nuestro país ni un triste libro llamado "Historia de la Rumba". Ni discografías, ni información decente sobre el tema. Insisto y finalmente mis únicas fuentes son: una tesis doctoral, alguna web interesante (www.vespito.com), un par de biografías ("Peret", Ediciones 62, 2005 y "Gato Pérez", Ediciones Júcar, 1987) y muchos retazos de información dispersos en artículos, cubetas con discos a un euro y mucho trabajo por delante. Desde entonces hasta hoy no he parado de hurgar y ocasionalmente descubrir pequeñas joyas.


                                                                        Portada del llibre "Gato Pérez" d' "Ediciones Júcar"


DEFINICIÓN. 
Empecemos definiendo el término, llamamos "Rumba Catalana" o "Rumba de Barcelona" (el segundo término lo acuña Gato Pérez en uno de sus temas) a la forma musical creada por los gitanos catalanes, suma de "Rumba Flamenca" y "Rumba Cubana". Así lo define el libreto interior del disco "Som La Rumba" (Zanfonia, 2000) de Johnny Tarradellas y me parece la más acertada entre todas las que he leído o conozco, junto con el párrafo de Gato Pérez, "La Rumba nace en las calles, hija de Cuba y de un gitanillo" de su canción Rumba de Barcelona ("Carabruta" Ocre / Belter, 1978). 



                                                                                           Portada de "Carabruta" 


TÉRMINOS. 
La "Rumba Flamenca" es un derivado del "Son Cubano", género que acoge una amplia diversidad de estilos, caracterizado por su compás de 2 x 4 o 3 x 4, donde la clave define el ritmo. Probablemente importado y desarrollado por los andaluces a mediados del siglo XIX en Cádiz, Sevilla y Málaga, enclaves de conexión directa por mar con Latinoamérica. Incomprensiblemente, algunos flamencólogos puristas la excluyen del árbol de los "palos" (estilos) del flamenco. Los gitanos catalanes suelen contar que la forma primigenia de la "Rumba Catalana" es el "tanguillo" por su métrica y lírica, un popular "palo" flamenco. La "Rumba Cubana", por su parte, aglutina una serie de géneros musicales y de baile generados en Cuba, derivados a su vez de la música africana importada por los esclavos africanos al Caribe, basada en el canto sobre una base rítmica de percusión, con subgéneros destacables como "el yambú", "el wawancó" y "la columbia". La influencia Cubana y por extensión latinoamericana en la rumba catalana no sólo es palpable en su forma, lo es sobretodo en su fondo. Otro de los estilos más influyentes en la "Rumba Catalana" fue el "Guaracha", una forma del son cubano caracterizado por sus letras guasonas y alegres.



                                                                            Gitanos ballant Foto: Jacques Leonart


GÉNESIS. La fusión de ambos ritmos se gesta a partir de mediados del siglo XX en bodas y fiestas gitanas. La raza gitana, de declarada fe católica, suele volcarse en sus bodas donde se canta y se baila jornadas enteras sin descanso. Estas bodas quedan preservadas de cualquier influencia externa al ser de exclusivo acceso gitano. Se desarrollan en los núcleos de población gitana asentados en Barcelona y conectados por lazos familiares con otros núcleos de la región. Concretamente en los barrios del Portal (núcleo: calle de la Cera), Gràcia (núcleo: plaza del Raspall) y Hostafrancs (Sants). Ante las limitaciones instrumentales, los gitanos desarrollan técnicas de percusión con la guitarra de donde surge el llamado "ventilador", término acuñado por el Gato Pérez, para designar la forma de tocar la guitarra que combina acompañamiento con percusión golpeando la propia guitarra. Otra de las técnicas es el "martillo" con los bongos copiando los patrones percutivos latinoamericanos. Estos son los dos signos característicos del sonido de la rumba catalana. Los gitanos barceloneses siempre elegantes y modernos, los introdujeron en sus fiestas por influencia directa de lo que estaba ocurriendo en los clubes de la ciudad condal en la posguerra. Las orquestas locales de clara orientación latinoamericana empezaron a propagar ritmos latinos que los gitanos rápidamente adoptaron y adaptaron a su modo de tocar. Al margen de las bodas, algunos locales gitanos como el "Petxina" de Gràcia o el "Salchichón" de la calle de la Cera empezaron a ver como esa música salía de su coto y formaba parte de su entretenimiento diario. De esa fusión nace la "Rumba Catalana" tomando también pinceladas de otros géneros como el mambo, el rock, la bossanova o el lounge, dependiendo del artista. Así pues la rumba se ha ido impregnando cíclicamente de influencias pero cada vez que ha "pasado de moda" ha vuelto a su reducto (sus bodas y sus bares) y ha seguido viva. Los puristas del flamenco sostienen que la "Rumba Catalana" es simplemente una inflexión de la "Rumba Flamenca" desarrollada en fiestas y ensalzada sin motivo tratándose de un palo menor. Pero es fácil confundir una rumba con otra rumba ya que definir fronteras en cualquier estilo es a veces imposible y por eso se generan confusiones. Para mi básicamente "Rumba Catalana" es toda la rumba creada por gitanos o payos catalanes que destila alegría en sus letras y contagia con su ritmo, aunque se haya grabado en Japón. Considero derivado directo de este género cualquier canción con patrones rítmicos y características líricas similares. 


                                                                            Gitanos tocant Foto: Jacques Leonard 

CREADOR. La falta de material documental ha propiciado una gran controversia que trufa toda génesis del género y, como ocurre con los jamaicanos, dependiendo de la fuente consultada, la respuesta fluctúa en favor de unos u otros. La pugna entre creador (o recreador, según se lea) sitúan en el trono a Peret -del barrio del Portal, máximo representante indiscutible de la rumba- alternativamente con "el Pescailla" -del barrio de Gràcia y mayor en edad que Peret- según la procedencia del gitano defensor. En la mayoría de los casos se apunta hacia la familia González como introductores y pulidores de las técnicas. Se cuenta que Manuel González "el Chindo" llega a Barcelona alrededor de 1900 para dedicarse a la venta de pescado en la Barceloneta, barrio pescador de la ciudad. Alterna su trabajo con su hobby y suele tocar la guitarra por locales del Casco Antiguo. Su hijo, Antonio González "el Legañas" también guitarrista, se casa alrededor de 1920 con Antonia Batista y se trasladan a Gràcia a vivir. Allí tienen cuatro hijos: Manuel González Batista, Joan "onclo Polla" González Batista, Baldomero "onclo Mero" González Batista, Antonio "el Pescailla" González Batista y Pepita, la única chica y que no desarrolla afición por la música. Entre los cuatro hijos se encuentra el inventor (según todas las fuentes que he consultado) del "ventilador". Unos apuntan que fue "onclo Polla" ("onclo" deriva de "oncle" que significa "tío" en catalán). Otras fuentes dicen que fueron padre e hijo Antonio González los que lo hicieron en el Charco de la Pava (hoy New York Club). La tercera fuente dice que fue el "onclo Orelles" quien enseñó la técnica a ambos. Evidentemente no hay constancia sonora al respecto así que fuera quien fuera, enhorabuena.


                                                                    Placa commemorativa dedicada a "El Pescailla" 

EVOLUCIÓN. Se podría resumir históricamente que la "Rumba Catalana" nace a principios de los 50s en la posguerra y se desarrolla en bodas y patios flamencos entre 1956 y 1965 por los "onclos" antes citados. Inicia su expansión con las primeras grabaciones editadas por Peret y "el Pescailla" a los que se suman Chacho y el Noi entre 1966 y 1969. Nacen discográficas como Discophon que aglutinan la mayoría de las grabaciones rumberas de la época y buscan un sonido propio al estilo Motown, en plantilla cuenta con Josep "Rabbit Rumba" Cunill entre otros excelentes músicos y arreglistas. Llegan los años 70 y la rumba triunfa en todos los medios, festivales, TV y cine. Peret es el rey indiscutible y arrasa en todo el planeta seguido de cerca por una pléyade de artistas nacidos a su rebufo: Moncho y su Wawancó Gitano (más tarde reciclado en Moncho "el gitano del bolero"), Ramón Reyes aka Ramonet y Sus Rumberos, Los Espontáneos (más tarde Rumba 3), la Marelu, el Gitano Portugués, Los Ángeles Gitanos, Agustín Abellan Malla "Chango", La Teresiya, Los Amaya y su Combo Gitano, Rumba Joven, Rumba Brava, etc, la mayoría de ellos en Discophon. Al éxito de la "Rumba Catalana" le salen admiradores y representantes fuera de sus fronteras catalanas: Bambino, Dolores Vargas "la Terremoto", el Chele, el Jose o Enrique Vargas "el Príncipe Gitano". Conforme transcurren los 70s Peret pierde fuelle a pesar de seguir siendo la estrella y la muerte de Franco les perjudica a todos al ser vistos como folcloristas del antiguo régimen. Es a partir de la segunda mitad de los 70 que la rumba da un nuevo giro gracias a Los Amaya, que arrasan fusionando la rumba con el pop-rock. En Barcelona surgen el Linus, Sisquetó, "el hijo de la China" o Antonio "el Burrito", mientras tanto en Castilla aparecen Las Grecas con su fusión llamada gipsy-rock paralela a los experimentos de Los Amaya. A principios de los 80s Barcelona ve nacer otra hornada rumbera de combos gitanos como Tobago o Chipen pero quien triunfa en el país son Los Chichos, Los Chorbos (Manzanita) y Los Chungitos con sus rumbas marginales y su sonido "caño roto" apoyado por el éxito de films como "Deprisa, Deprisa" (1981) de Carlos Saura


                           Dolores Vargas cantant "Chipi chipi chipi"


Peret se retira ese mismo año, dejando su trono en manos de un argentino respetuoso que recupera el género y lo hace adulto líricamente. Es la década de Gato Pérez, reconocido por la crítica pero sin conseguir nunca el favor del gran público a pesar de las expectativas de su sello EMI. Pero el transcurso de la década vuelve a apagar la llama y no es hasta finales de los 80 que se vuelva a encender. Durante esos años artistas andaluces como Kiko Veneno y la familia Amador dan otra vuelta de tuerca a la rumba fundiéndola con el blues y consiguen llegar a lo más alto de las listas. Mientras tanto en Francia, Gipsy Kings, gitanos de Perpignan apoyados por la etiqueta "world music", consiguen con su fusión lo que no está consiguiendo nuestra rumba, seguramente al ser los primeros en volver a distanciarse del rock urbano y darle de nuevo un giro afrolatino. Paralelamente en Barcelona surgen Estrellas de Gràcia y Salsa Gitana, combos capitaneados por Ricardo Batista "Tarragona" y Mario "Mayito" Fernández respectivamente, que aprovechando las enseñanzas adquiridas, dan su toque salsero a la rumba. Sus grabaciones no consiguen la repercusión esperada aunque si despiertan el interés e ilusión del periodismo local; Mingus Formentor, Jorge Gil "Ragnampiza", Francis "el Triunfo" Casavella y Marcos Ordoñez entre muchos otros reivindican de nuevo la rumba. A principios de los 90 el local de la calle Diputación "Sot" ve nacer a Los Manolos, Ai Ai Ai (el primer grupo de Sicus) o Rumbeat. Se le suma la vuelta de Peret tras una década de exilio voluntario en la Iglesia Bautista de Filadelfia. Peret funda Rumbasa en el seno de PDI y produce los discos de Ramonet, Amaya o Chipen y el de su propio retorno "No Se Pue Aguantar". Todo ello coincide con la explosión de la fiebre rumbera olímpica del 1992 y el éxito mundial de Los Manolos. Tras la sobredosis el globo se deshincha durante los 90s viendo como Ai Ai Ai pasan a ser Sicus (sólo) y más tarde Sabor de Gràcia. Los Manolos igualmente se desmontan en The Manolo, Chocolate y Manolos y nacen tímidos intentos apadrinados por Peret como Joel. Llega el nuevo siglo y se editan discos de Yumitus o Som de Rumba que no consiguen la repercusión esperada, nacen Chipimaya, Connection 8, Som Com Som, Rumba d'Avui o Sinay. Y así hasta nuestros días en los que la rumba cae en manos de Estopa, Dusminguet (ahora Troba Kung Fu), Ojos de Brujo o Muchachito Bombo Inferno, que consiguen con sus fusiones mestizas llevarse el gato al agua. Mientras tanto en Barcelona, la rumba original sigue luchando por encontrar su sitio de la mano de Sicus y sus dos proyectos Sabor de Gràcia y Patriarcas de la Rumba y por otro lado Ramonet, Peret Reyes y Papawa lanzando sus misiles semanalmente desde hace 6 meses cada jueves desde Flamenco Bcn, pequeño local de la calle Marqués de Barberà 6. La historia sigue viva.



                                                                   Grans noms de la rumba Catalana Disseny: Txarly Brown 


PERET 
Nacido Pedro Pubill Calaf el 26 de marzo de 1935, en el nº 1 de la calle Palma de Mataró, segundo de tres hermanos de una familia gitana. Peret es el diminutivo de Pere (Pedro en catalán). Con un don de gentes y una arrolladora simpatía natural inicia su carrera de muy jovencito. En 1947 a los 12 años debuta con su prima Pepita Becas formando el dúo "Hermanos Montenegro" en el teatro Tívoli de Barcelona. No es hasta el 1957 que edita su primer single: "Ana Maria Lola"/"Recuerda" (EMI, 1963) reeditado diez años más tarde. Pero esta primera incursión musical no tiene la más mínima repercusión, así pues la rumba catalana se desarrollará entre 1957-1967 en la intimidad y hermetismo de las fiestas y bodas gitanas a las cuales el payo (payo: el que no es gitano en caló / caló: slang gitano) generalmente no tiene acceso. En 1963 participa activamente en el rodaje del film "Los Tarantos" de Francisco Rovira Beleta con la bailaora Carmen Amaya de protagonista. Peret aparece en varias escenas tocando la guitarra y cantando. La película, de aspecto documentalista, alcanza repercusión internacional gracias a su inclusión en la candidatura a los Oscars de Hollywood como mejor film de habla no inglesa. A finales de los 60 se redescubre su talento ante las cámaras en telefilms como "El Irreal Madrid" (Valerio Larazov, 1969) y en pequeños papeles como "Taxi De Los Conflictos" (Mariano Ozores & José Luis Saez de Heredia, 1971). Avalado por su desparpajo, Peret pasa a ser protagonista absoluto de films en “Amor A Todo Gas” (Ramón Torrado,1969), "El Mesón Del Gitano" (Antonio Román, 1969), "A Mi Las Mujeres Ni Fu Ni Fa" (Mariano Ozores, 1970), "Si Fulano Fuese Mengano" (Mariano Ozores, 1971), "Que Cosas Tiene El Amor" (Germán Lorente, 1971) donde además de actuar canta sus canciones. De nuevo en los noventas es recuperado por la industria del cine en papeles menores como en "Alma Gitana" (Chus Gutiérrez, 1995), "Marujas Asesinas" (Javier Rebollo, 2001) y "De Sangre" (Miquel García Borda, 2006).



                                                                     Peret a l'exposició "Grans noms de la rumba catalana"

Sus discos se editan y reeditan por todo el mundo desde USA hasta Asia. La jungla de ediciones de Peret es tan densa que se me hace casi imposible situar cronológicamente su desarrollo como músico basándome en sus lanzamientos. En España su discografía se desarrolla así más o menos: sus tres primeros ep's son editados por EMI-Regal / EMIdisc en 1964 simultáneamente a los ep's de "el Pescailla" en Belter. Pero el año de la consolidación rumbera es 1967 y Emi edita un Lp compartido por Chacho y Peret. A partir de ese momento varias discográficas empiezan a editar material de Peret al unísono (cosa inusual hoy en día). Así pues graba para la discográfica barcelonesa Discophon 9 Ep's entre 1964 y 1967 recogidos en 4 Lps editados entre 1967 y 1969. Paralelamente el sello Vergara edita más de 7 Ep's entre 1967 y 1969 y 2 Lp's entre 1968 y 1970. En el 1971 ficha con Ariola Eurodisc donde edita una media de 1 Lp y 2 singles al año durante los siguientes 10 años (discos que a su vez cambian de portada para su edición en Orlador sello discográfico del "Circulo de Lectores"). En 1972 EMI-disc reprensa sus tres primeros Ep's en un solo Lp. El 6 de abril de 1974 en Brighton, Peret interpreta "Canta Y Sé Feliz" en el Festival de Eurovisión en el que ABBA arrasan con "Waterloo". A pesar de no pasar del noveno puesto la retrasmisión del Festival a todo el continente lanza a Peret a la fama de manera instantánea. Peret triunfa en Francia, Suiza, Alemania, Holanda e Italia. Peret vive, entre 1964 y 1974, una ascensión imparable que lamentablemente coincide con la decadencia y posterior muerte del sanguinario dictador fascista llamado Franco que consiguió perpetuar su legado hasta nuestros días imponiendo una ridícula democracia monárquica legitimada por sus correligionarios aún en el poder. 





Peret edita en 1981 su último Lp antes de desaparecer por los pasillos de la Iglesia Bautista Evangelista de Filadelfia, "De Coco A La Paja" / "De Cap A La Palla" (Belter, 1981) con dos portadas y en dos idiomas, catalán y castellano. De hecho, Peret ya grabó en catalán el single "El Mig Amic"/"Pensant En Tu" (Vergara, 1968) y llegó incluso a hablar catalán con Sazatornil en “Amor A Todo Gas”. De nada le sirvió en la Barcelona post-franquista gobernada durante los siguientes 20 años por el catalanismo excluyente de CIU que rechazó otras realidades raciales y cuyo Presidente de la Generalitat llegó a utilizar despectivamente el término "gitano" en uno de sus discursos. Generalmente han sido siempre los socialistas los que han abrazado el factor pluricultural y multirracial ciudadano utilizándolo también partidistamente. 1991 fue el año de la vuelta de Peret y volvió para producir primero a Chipen y más tarde a Los Amaya o Ramonet, dentro de un subsello de PDI llamado Rumbasa. Tras pasarse unos meses detrás de la mesa de mezclas, decide grabar las nueve canciones de "No Se Pue Aguantar" (PDI-Rumbasa, 1991) su Lp de reaparición. La clausura de los JJ.OO. de Barcelona 92 supuso el reconocimiento universal de la rumba catalana y ese año lanza "Gitana Hechicera" (PDI-Rumbasa, 1992). Le siguen "Como Me Gusta" (PDI-Rumbasa, 1993), "Que Disparen Flores" (PDI-Rumbasa, 1994) y "Jesús De Nazaret" (PDI-Rumbasa, 1996), etc... En 1998 es condecorado con la Creu de Sant Jordi que otorga la Generalitat de Catalunya. En septiembre de 2000 sale al mercado "Peret, Rey de la Rumba" (Virgin, 2000) disco-homenaje en el que él mismo colabora con distintos músicos con poco fortuna, entre ellos David Byrne o Estopa. 





En 50 años de carrera este gitano ha vendido millones de discos y tan sólo por eso el trono de "Rey de la rumba" no se lo quitará nunca nadie. Atesora decenas de hits y números uno: "Borriquito", "Una Lágrima", "Saboreando", "Es Preferible" y un eterno etc.... Y de entre tanto tema ¿qué queda por redescubrir de Peret? Pues yo creo que en sus grabaciones de principios de los setentas, cuando contaba con los mejores arreglistas, estudios y músicos del país, inicia una serie de fusiones de donde aún se puede extraer mucho. ¿Ejemplos? De la versión de Joe Cuba Sextet del tema "El Ratón" (firmado y cantado por Cheo Feliciano) que Peret llamó "Gató" (Vergara,1967) una versión que supera incluso a la de Joe Cuba, Javi Pez "Orquesta" extrayó el break de percusión para su tema "Futbol-In" (Hitop, 2004) en el que también se oye la intro de Peret del "Rumba'pa ti" (Discophon, 1966). Otra de las puertas que me adentró en el mundo de la "Rumba Catalana" fue la impresionante "Chaví" (Ariola, 1972), una rumba que parece grabada por el mismísimo Isaac Hayes, influenciada directamente tras el desembarco en España del film "Shaft" (Gordon Parks, 1971) de donde se pueden extraer muchos loops. En el Peret de los primeros setentas hay mucho soul y funk, basta oír los primeros compases de "Si Fulano" (Ariola, 1971) o de "100.000 Ladrones". También Peret tamizó de bossanova sus rumbas, influenciado por el éxito y la visita a su programa de TV de Maria Creuza. Pero hay más material sampleable en Peret, en sus primeros discos hay mucho y bueno donde escoger. En primer lugar por calidad: sus grabaciones suenan de lujo, y en segundo por cantidad: se encuentran muy fácilmente a precios de risa. Los discos de su última etapa desde 1991 a pesar de contener algún que otro tema sorprendente ("Day-O" de Harry Belafonte, etc..) cojean en la producción sobrecargada de teclados de pésimo sonido y arreglos de vientos sintetizados.


                                                        "Chaví" en directe 


PESCAILLA
Antonio González Batista (1926 / 12-11-1999). Gitano nacido en el barrio de Gràcia (Barcelona), su padre regenta una pescadería y el pequeño hereda de su padre el apodo de "el Pescailla". Es, junto a Peret, el originador de todo esto. Como ya he contado anteriormente, "el Pescailla" desarrolla el estilo junto a sus hermanos y padre "el Legañas" (que llegó a formar parte en Madrid del cuadro flamenco de Manolo Caracol). También allí Antonio funda su primer grupo "Los Ponchos" formado junto a su hermano "onclo Polla" con repertorio latinoamericano. Su carrera da un giro inesperado a finales de la década. El 2 de noviembre de 1957 se casa con la cantaora Lola Flores (21-1-1923 / 16-5-1995) en el monasterio de El Escorial (Madrid) y traslada definitivamente su residencia a Madrid. Completamente eclipsado por el éxito de su mujer, ni falta hace decirlo, poco a poco va abandonando la música. Tienen tres hijos: Antonio Flores (14-11-1961 / 30-5-1995), Lolita y Rosario (ambas aún en activo). En el plazo de 15 días, en mayo del 1995 pierde a su mujer e hijo y se sume en una depresión que lo lleva a la tumba cuatro años después. Que yo posea, Antonio González grabó entre 1965 y 1966 para Belter tres Eps que conforman los doce temas de su primer disco, una joya del género con un sonido austero pero con una fuerza arrebatadora. En ellos utiliza su voz a modo de jazzmen gitano y consigue encender la mecha acompañado tan sólo por palmas y guitarra. 



                                                               El Pescailla a l'exposició "Grans noms de la rumba catalana"


Define la rumba interpretando la lírica cubana a modo de rumba gitana: "Sarandonga" de Compay Segundo, "Levántate" y "Fiel Amigo" de Bobby Capó o "El Pilón De Tomasa" de Santos Rivera son sus primeros éxitos. Desde finales de los años noventa, esta primera grabación es defendida por los gitanos de Gràcia encabezados por Antonio "Sicus" Carbonell  (fundador de Ai, Ai, Ai, Sabor de Gràcia y Rumbacat), como la piedra angular de la "Rumba Catalana". Entrados los años 70, Antonio sigue grabando ocasionalmente para Belter temas de menor calado pero que dan otra vuelta de tuerca a la rumba catalana fusionándola con la bossanova (paralelamente también lo hacen Chacho y Peret) en "La Chica De Ipanema" de Jobim y "Tiritando" de Charlie Tonto (Belter, 1970). Son su último legado así como alguna otra versión de esa época como "Strangers In The Night" de Frank Sinatra. Recientemente en homenaje a su padre, su hija Lolita recuperó "Sarandonga" y más tarde "El Pilón De Tomasa". Su otra hija hizo lo mismo con otra rumba que pasa al olimpo de los clásicos "Marcha, Marcha" de Ramón "Ramonet" Reyes. Realmente es una lástima que sus primeras grabaciones no hayan podido ser remasterizadas a partir de las cintas originales y sólo se encuentran grabaciones de pésima calidad en Cd. Al margen de su gracia especial es curiosa la frescura de sus improvisaciones, como en "la Chica De Ipanema" cantada en un idioma inventado, que le llevó también a los altares del bizarrismo hispano. Posteriormente se dedicó sólo a ayudar a su mujer e hijos en la parte musical y aparcó completamente su carrera ante la apabullante vida de su mujer. De entre sus primeras grabaciones, "Levántate", "Sarandonga" o "Ámame Esta Noche" en manos de "Little" Louie Vega serian hits de latin house de proporciones descomunales, lástima que nadie haya sabido actualizar esos temas y los masters de Belter desaparecieran hace años. Mi teoría se ha demostrado con lo que han conseguido sus hijas con los viejos hits de su padre; Rosario consiguió un Grammy latino y Lolita varios discos de platino.



                                                               Recopilatori editat en cd i Lp per Vampisoul (Munster Records)


CHACHO
El tercero de los clásicos es Josep Maria Valentí, alias "Chacho". Chacho compartió espacio / tiempo con "el Pescailla" y Peret pero no su fama. Pianista gitano nacido en el barrio del Portal, editó 20 Ep's y 6 Lps entre 1967 y 1976 para EMI-Regal, Discophon y Ariola. Protagonizó el film "Con Ella Llegó El Amor" (Ramón Torrado, 1969) auspiciado por el éxito cinematográfico de Peret. La voz de Chacho es áspera y cálida y de los tres él es el más "cool", un problema para una artista gitano rumbero que se sobreentiende que ha de ser un fiestero despreocupado. Sus rumbas son sobrias, austeras y profundas sin por ello dejar de ser alegres. Pero al final uno acaba pillándole cariño y no me pregunten por qué, supongo que por su porte y clase. De entre todo su material lo que más sorprende es el arrollador bugalú rumbero "El Pan Y Los Dientes" de H. Aufray y V. Buggy con una intro preciosa, un ritmo trepidante y breaks de tumbao. El tema se incluye en el Lp "Chacho Y Sus Rumbas" (Discophon, 1973) junto a la versión del tema cubano "Cemento, Ladrillo Y Arena". Otro momento sorprendente son las bossanovas "Dalena" y "Voce Abusou" (Ariola, 1976) de Antonio Carlos y Jocafi, seguramente influidas por las bossas que grabó "el Pescailla" y Peret. El tema más "freakbeat" de su discografía es "Bum-Bum" una rumba yeyé que aparece en la BSO de "Con Ella Llegó el Amor" que se recrea con una coreografía psicodélica. También grabó versiones de "Congratulations" de Cliff Richards y del "La La La" eurovisivo de Massiel a ritmo de rumba (EMI-Regal 1968), más anecdóticas que otra cosa. Según mi criterio, J.M. Valentí es el menos sampleable y pinchable de los tres artistas, salvo en los temas citados. La calidad de la mayoría de sus grabaciones es inferior a la media, algo normal al ser el menos superventas de los tres. Sus grabaciones son más difíciles de encontrar y nunca he visto su material reeditado en Cd a diferencia de los anteriores. Un genio por redescubrir reivindicado por sus paisanos del Portal.



                                                                         Chacho a l'exposició grans noms de la rumba catalana



Revista Enlace Funk - Octubre 2006 - 
La Rumba de Barcelona. Part II
The real spanish funk underground sound
Por Txarly Brown


Releyendo el artículo precedente a éste, he localizado tres errores por corregir. En primer lugar se escapó un error en la maquetación y en el subtítulo donde tenía que poner "underground" se coló una letra "undderground". La segunda metedura de pata fue situar la introducción de los ritmos caribeños a través del comercio con América a mediados del siglo XX cuando en realidad me refería al XIX, se perdió un palito por el camino. Mea Culpa. Y el tercer error fue llamar Sabor Gitano a Salsa Gitana, la banda de Mayito y Ricardo Tarragona. Subsanada la confusión, retorno al repaso de artistas que marcaron la historia de la Rumba Catalana y por extensión de la rumba en España. Estábamos a finales de los sesentas y vamos a por los nombres y temas menos conocidos. 






Al éxito de Peret, Pescadilla y Chacho se le unen las primeras grabaciones de artistas que intentan acercarse al género y darle su visión, así que mi búsqueda prosigue con los grandes desconocidos. Cantantes curtidos en mil entoldados y fiestas gitanas que deciden pasarse al ventilador y siguiendo el patrón general de estilo, buscan una versión latina que poder recrear con palmas, bongos y guitarra. Discophon, Belter y otros pequeños sellos deciden dar salida a un material que se vende para alimentar fiestas y guateques. Entre 1966 y 1976 la rumba catalana es el complemento ideal de cualquier juerga que se precie, desde el club Bocaccio de Barcelona al Duende de Madrid. La contagiosa rumba desbanca al flamenco en el ranking de aceptación de la elitista vida nocturna del franquismo y además es la imagen exportable del régimen fascista para fomentar el turismo. Espoleados por el éxito comercial se admiten múltiples influencias. De la Rumba Catalana surgida en 1964, que en breve se transforma en Rumba Pop, se deriva el Flamenco Pop en 1969, la Rumba Rock en 1970, el Rock Flamenco en 1971, el Gipsy Rock en 1973, el Caño Roto en 1974, la Disco Rumba en 1976 y un listado larguísimo de subestilos que se prolonga hasta hoy. Se han intentado muchas mezclas que en su momento fueron destellos que pasaron desapercibidos y tal vez hoy sea el momento de recuperar. La casualidad ha hecho que el mejor tema de cuantos menciono en la primera entrega de mi artículo, "Chaví", haya sido incluido también en el nuevo disco de Peret "Que Levante el Dedo" (K Industria, 2007). Lo lamentable es que aún nadie se haya decidido a hacer una revisión del tema, quizás porque el original ya es de por si insuperable. Prosigamos.



                                                                          Portada de "Que levante el dedo" de Peret 


RAMONET

El primer gran discípulo gitano en sacar disco es Ramonet y sus Rumberos. Ramón "Ramonet" Reyes (hermano de Peret Reyes, palmero de Peret del 71 al 81) nacido en 1950, presenció como Peret y el Pescadilla aprendían a rumbear mientras él correteaba en pantalón corto por el bar de l'onclo Polla (hermano de Toni, el palmero gafotas de Peret) de la calle de la Cera. Grabó un primer Ep para Sonoplay Madrid en 1966 con, entre otras, versiones rumberas de "Bacalao Salao" de Tito Rodriguez y "Quizás" de Oswaldo Farrés. El "Bacalao Salao" fue superado con creces por la versión posterior de Los Amaya (1969). Siguió tocando pero no volvió a grabar un Lp hasta "Marcha, Marcha!" (PDI-Rumbasa, 1991) producido por Peret que contiene el tema homónimo. El disco es un súper éxito con el que Ramonet arrasó en varios países europeos y que Rosario Flores se encargó de devolver a los charts incluyéndolo en su Cd "Muchas Flores" (Ariola, 2001). Con él, Rosario ganó un Grammy Latino al mejor disco pop en el 2002. En ese Cd, "Marcha, Marcha!" de Ramonet se retitula "Muchas Flores", algo que a día de hoy aún no consigo entender. El disco incluye también la rumba "La Casa En El Aire" que también interpretaban sus padres Lola Flores y el Pescailla. Recientemente Ramonet ha editado "Rumba Fina" (K-Industria, Rumba Classics, 2006) producido por Pedro Burruezo sin demasiada repercusión. Ramonet es un artista entrañable, simpático y carismático, mejor intérprete que autor cuyo material grabado es poco sampleable, pero en directo es un torrente de entusiasmo inédito. Sigue en activo y atesora nuevo material, que he tenido el privilegio de oír, sin discográfica capaz de apostar por él. Desde mi punto de vista, él es la única voz rumbera gitano-catalana en activo que, puesta al día, podría dar una sorpresa mayúscula. A ver si algún productor se da por aludido. El Ep de Sonoplay es muy raro de ver y acabará cotizándose (portada desplegable y fotos acojonantes).


                                                                               Ramonet a la portada del Santa Rumba 
EL NOI
El Noi, gitano de Hostafranchs, graba varios Ep's y un Lp para Discophon entre 1967 y 1973. Sus discos se ven poquísimo. Publicó su primer single "El Loco" / "Charanga Pachanga" (Hito, 1967) en un sello donostiarra con dislexia tipográfica que cambió su nombre por "el Noy". "Noi" en catalán significa "chico", pero "noy" no significa nada. Inmediatamente lo ficha Discophon y empieza a publicar singles uno tras otro: "La Bomba Gitana" / "Con Su Mujer No Quiero Na" (S-5051, 1970), "Don Rilet" / "Si Compay" (S-5056, 1970), "Lerelerele" / "María Antonia" (S-5180, 1971), "No Te Compongas" / "Sigue Tu Camino" (S-4756, 1972), "Menea Mambo" / "La Mosca" (S-5228, 1973), "Al Pan Pan" / "Labios Morenos" (S-5254, 1973), "Viva Polua" / "El Pan de Vicente" (S-5271, 1974), "Zorongo Rock" / "Sonidos de Colores" (S-5322, 1974). Los doce mejores temas se recopilan en su único Lp de 1974 llamado "El Noi" (Discophon SC 2231). Rumbas plagadas de latinidad que parecen temas de Fania, salvando las distancias. Hay que recordar que el sello barcelonés licenció y editó en España muchos discos de Fania a principios de los 70, singles y Lps con el logotipo de Fania impreso sobre el de Discophon, muy cotizados por coleccionistas. Parece pues muy normal que uno de sus artistas gitanos se especializara en un segmento rumbero que sonase directamente a Caribe. Guitarras y palmas sumadas a una trepidante instrumentación salsera y bugalera que parecen inspirados directamente en las orquestas del caribe y Nueva York. En la discografía del Noi no hay desperdicio, sus discos se encuentran con dificultad pero están repletos de material aprovechable en una mesa de mezclas y en cualquier set de latin soul. Su mejor single es "Lerelerele" / "María Antonia" cuya cara B, que también la intentó popularizar Manolo Escobar, es un temazo tremendo. El Noi está pidiendo a gritos ser redescubierto por Vampi Soul o cualquier sello de reediciones calientes con talento. Sin embargo hoy es mucho más fácil encontrar en nuestro país reediciones de bandas de bugalú americanas de tercera división... curiosa paradoja. Otro problema añadido es el entramado de propietarios de los derechos de edición del catálogo de Discophon que merecería un capítulo aparte.


Single de El Noi
MONCHO
Otro artista gitano, esta vez de Gràcia, Ramón Calabuch Batista (26/07/40). Moncho y Su Wawanco Gitano cuya única huella rumbera es un seminal Ep (Discophon, 1968) con cuatro versiones "Avísale A Mi Contrario" de Tito Rodríguez, "Orisa" de Silvestre Méndez, "El Negro Bembón" de Bobby Capo y "La Negra Tomasa" de Santos Rivera adaptada por Josep Cunill. Tras este cotizado primer Ep, Moncho se especializó en boleros y pasó a ser conocido como Moncho “el Gitano del Bolero” y ahí acabó su periplo por la rumba. La verdad es que como intérprete seguramente se siente más cómodo en el bolero, pero si sus rumbas siempre han sido reivindicadas por algo será. Como bolerista su carrera es larguísima y cuentan las malas lenguas que recientemente se le quiso recuperar para un proyecto de "all stars" rumbero junto a Peret, Chacho, Ramonet y los Amaya (copiando el patrón Buena Vista Social Club) y él fue el primero en retirarse. Una lástima, un proyecto así sería fantástico pero económicamente poco viable en este país. Meses después apareció el disco "Los Patriarcas de la Rumba" (K Industria, 2006) ¿Casualidad?. Lamentablemente los cinco vocalistas del disco no son comparables a los citados. Moncho presentó el 16 de octubre del pasado año en el Gran Teatro del Liceo un repertorio de rumbas y boleros junto a Chipén bajo el título "De La Habana a Barcelona, de la rumba al bolero no hay más que un paso".



                                                                                 Cartell de "De la Habana a Barcelona" 



LOS AMAYA

Estos si que fueron grandes y enormes. Dúo formado por los hermanos gitanos José (La Coruña, 1952) y Delfín (Oviedo, 1954) sobrinos de la genial Carmen Amaya. Criados en el barrio del Portal donde se instalan de muy pequeños y beben directamente de las fuentes de la "Rumba Catalana". Inician su trayectoria discográfica como Los Amaya y Su Combo Gitano y graban 4 Eps para EMI Regal entre 1969 y 1970. Al año siguiente aparecen tres nuevos singles y su primer Lp "Los Amaya y Su Combo Gitano" (EMI disc, 1971), una joya imprescindible (si lo encuentras no dudes en comprarlo, no baja de 60-100 euros en ebay), disco trepidante y arrebatador que incluye las míticas versiones de Ennio Morricone "El Bueno, El Feo y El Malo" y "La Muerte Tenía Un Precio", junto a revisiones cubanas no menos fantásticas. La sublime "Que Mala Suerte La Mía" o "Pena, Tristeza y Dolor", ambas de Toñin Romero, "Bailadores" de Héctor Rivera, "Vive La Vida Hoy", versión del son cubano de Lino Ezequiel Frías y sus dos primeros hits, "Zapatero Remendón" de M. Arreye y sobretodo la contagiosa "Caramelos", versión del guaracha de Roberto Puentes. Un Lp redondo que a fin de cuentas recopila sus tres primeros años de 7", pero que de todas mis piezas es la más preciada por la cuidadísima producción y la cantidad tremenda de pasajes sampleables y pinchables. El disco les lanza directamente a la fama. Fruto de ello son cuatro singles más para EMI Odeón entre 1972 y 1973 y un nuevo Lp, "Nuevos Éxitos" (EMI disc, 1971). De nuevo algunos hits como "El Jala Jala" de Tito Rodríguez, "El Guateque", "El Lavaplatos" o "Mi Gallo Kiko" pero su estilo se ralentiza poco a poco. Sin dejar de sorprender esporádicamente, entre 1974 y 1976 graban otros 6 singles y 2 Lps para EMI Odeón hasta agotar contrato. Entre ellas una versión del "Tequila" de Chuck Rio para el Lp homónimo. Rompen con su productor y su arreglista de siempre, Ramón Farràn y Alfred Doménech, y firman un nuevo contrato con RCA Victor. Allí caen en manos de Tony Ronald y consiguen su primer nº1 con "Vete" (RCA Victor, 1977). En la nueva compañía graban 9 singles y 3 Lps y se especializan en una forma de balada rumba melancólica explotando el filón de "Vete". Arropados por los entonces progresivos Max Sunyer (guitarra), Carles Benavent (bajo) o Josep Mas “Kitflus” (teclados) consiguen sorprenderme con algún tema disco-rumbero como "Cocos" (RCA Victor 1977). Es a partir de ese momento cuando el trío de ilustres músicos catalanes aparecerá en la mayoría de los créditos de discos rumberos entre 1978 y 1998. Tras su etapa en RCA pasan a manos de Ariola en 1982, de CBS en 1987, de Horus en 1990 y de PDI Rumbasa con la llegada de Peret en 1991. Un calvario en forma de éxodo discográfico que les aleja cada vez más del éxito. Los arreglos de los discos se tecnifican y los sintetizadores acaban convirtiendo sus rumbas en un pastiche de difícil calificación. Sin duda los sintes y la primera electrónica de los 80 hicieron mucho daño a la música en general, a pesar de que en otros aspectos también la hizo evolucionar, al menos a la de baile. Pero el abuso de ella fue el talón de Aquiles de la rumba catalana y desde mi punto de vista, los primeros en comprobarlo fueron ellos. De sus últimos discos no se puede pinchar ni samplear nada, suenan fatal. En cambio cualquier tema de su primera etapa te puede poner patas arriba una sesión latin soul o funk. "Tributo a los Amaya" (El Diablo, 2005) es el último intento por reivindicarlos, un Cd + Dvd en el que aparece una impagable actuación (siete temas) de los Amaya en el programa "Ahora" (TVE, 1975). En el Cd se recogen versiones de algunos de sus temas en manos de Sabor de Gracia, Miqui Puig o Muchachito Bombo Infierno entre otros.


                                                                  Los Amaya a l'exposició "Grans noms de la rumba catalana"



EL GITANO PORTUGUÉS
Otro de los artistas que se hinchó a grabar rumbas fue El Gitano Portugués, alias de Joaquín Caldera Cardoso. Al menos 8 singles y un Lp grabó para Discophon entre 1970 y 1973 (que yo posea). Afincado en Barcelona, este portugués de marcado acento trufaba sus temas de pifias gramaticales. Publicó algunos temas a los que se les podría sacar jugo de no ser por las letras de tan bajo calado. En líneas generales en su repertorio hay muy pocas curiosidades. Una aproximación a la rumba samba en "Chando Mio" (Discophon S-5199, B-15431-1972) y poco más. 


                                                                                   Portada del single "Chando mio" 


TERESIYA

Teresiya, alias "la niña Gitana", fue una joven artista de Mataró utilizada para cubrir el segmento Rumba Pop de la Rumba Catalana. A pesar de lo anecdótico de su carrera, grabó al menos cuatro singles para Discophon (no he hallado ninguna referencia a un Lp en los catálogos del sello a los que he tenido acceso) entre 1971 y 1973. Rumbas con Hammond (otra vez Josep “Papa” Cunill, músico payo íntimamente ligado a la Rumba Catalana como veremos más adelante) y ritmos yeyé con pasajes más que curiosos: "El Perro de San Roque" / "Catalina y Lorenzo" (Discophon, 1973) o la adaptación de "Para Elisa" (Discophon, 1971) de Ludwig Van Beethoven a ritmo de rumba, con el beneplácito del televisivo Laureano "Lauren" Postigo como compositor de la mayoría de temas de esta gitanita. Un caso claro de producto dirigido por la discográfica. Por la calidad de las grabaciones yo creo que se podría extirpar algún buen break de sus discos, como la introducción del "Perro de San Roque" directamente influida por la teleserie de la CBS "Hawaii Five-O" (Leonard Freeman, 1968). Sus discos se ven poco.


                                                                         Portada del Single "El perro de San Roque"
CHANGO
Chango es el apodo de Agustín Abellán Malla, gitano catalán que inicia su carrera en la discográfica Mayo Fonográfica con "El Mudo" / "Quémame" (Mayo, 1972), el primero una versión del guarachá de Tadeo Arredondo Villanueva. Su siguiente single es "Chivato" / "Gitano Kay Kay" (Mayo, 1973) y pasa a Discophon. Edita "El Guapo" / "Soy Como Soy" (S-5266, 1974) y "Tengo Ganas De Llorar" / "Que Me Importa" (S-5310, 1975). Otra vez se muda de discográfica y pasa a CBS donde edita su único Lp, "La Rumba y La Marcha" (S 82974, 1976), precedido por el single "Al Que Le Pique" / "Aleluya" (CBS 6552, 1976). Todos sus discos son rarísimos de encontrar y el Lp coincidió con el lanzamiento de Los Chorbos, de hecho apareció una versión promocional del Lp "La Rumba y la Marcha" que incluye un tema de Los Chorbos. El estilo de Chango es muy apreciado entre los gitanos catalanes, su voz es muy peculiar pero la instrumentación de sus discos es la típica de la expansión de la rumba explotando los mismos arreglos y patrones.


                                                                   Chango a l'exposició "Grans noms de la rumba catalana"


LA TERREMOTO

María de los Dolores Castellón Vargas alias "La Terremoto". Gitana nacida en Barcelona en 1943, con una voz y un estilo arrollador, de ahí su sobrenombre. Hermana de Enrique Vargas alias "el Principe Gitano". Ambos vivían en Madrid pero grababan también para la industria discográfica catalana y por ello se les vincula continuamente con el fenómeno rumbero catalán. Ella grabó decenas de singles para Belter desde mediados de los sesentas hasta finales de los setentas. La Terremoto tiene una batería de cañonazos rumberos: "La Piragua", "El Despertador", "Los Robacoches", "Chirpy Chirpy Cheep Cheep" (de los Middle of the Road), "A la Pelota" o "Achilipú" su tema más conocido, entre muchos otros. Todos los temas navegan entre el soul y la rumba con una magnífica instrumentación y arreglos contundentes. De su repertorio me quedo con "La Hawaiana" y sobre todo con "Anana Hip", spanish afrobeat gitano en pleno 1972. Lo increíblemente raro de este caso es que su única reedición en Cd ha sido descatalogada recientemente. Poco reivindicada para lo grande que fue, su material en vinilo se ve mucho y nadie puja por él. La Terremoto junto a Rosa Morena fue el exponente más claro de Rumba Pop.


                                                               La Terremoto a l'exposició "Grans noms de la rumba catalana"


RUMBA TRES

Trío payo rumbero originario del barrio del Buen Pastor (Barcelona), formado por Pedro Capdevila Oliveras (04/07/1948), su hermano Juan (14/02/1951) y José Sardaña García (02/10/1950). De formación musical clásica, publican sus dos primeros singles como Los Espontáneos para el sello Discophon, la "Motown" rumbera, en 1969. Uno de ellos contiene una sorprendente versión del "Malayisha" de Miriam Makeba que ellos retitulan "Mala Yerba" (Discophon S-5071, B-28796-1969) y que en la voz de la africana llegó a entrar en las listas de éxitos españolas en mayo del año anterior. Un año después fichan por Belter y pasan a llamarse Rumba Tres por problemas contractuales. Inician una profusa carrera discográfica y consiguen su primer éxito con "Perdido Amor" (Belter, 1972). En tan sólo ocho años graban 35 singles y 11 Lp's para Belter, que se dice pronto. Su estilo, tremendamente comercial, inspira a otros combos como Rumba Joven, Rumba Brava, Los Rumberos Catalanes, Trigal o Arte 4. En la discografía de Rumba Tres hay múltiples intentos de fusión con otros estilos dentro de su patrón rumba pop fácil y pegadiza, ninguno de ellos destacable si exceptuamos el single "Si Quisieras Olvidar" / "Rumbita Tru, La, La" (Belter 08.304, B-33737-1973) cuya cara A entró en las listas de éxitos españolas. La llamémosle "casualidad" hace que la cara B de este single guarde un parecido impresionante con el instrumental "You Can't Even Walk In the Park (Opening Theme)" de Johnny Pate, tema incluido en la banda sonora original del film "Shaft in Africa" (John Guillermin, 1973). A pesar de ello, en los créditos aparecen las firmas, C.Moncada-Jobam-F.Lapardi, seudónimos que utilizaban para registrar sus canciones en la SGAE. El resto de su discografía no es demasiado emocionante.


                                                                     Portada del single "Si quisieras olvidar/Rumbita Tra la la"


JOSEP "PAPA" CUNILL

Sensacional pianista de Vic que grabó y arregló la mayoría de temas editados por Discophon en la época dorada de la Rumba Catalana (1964-1974), desde Peret hasta el Noi. Tras esa etapa fue recuperado por Gato Pérez para la construcción de su primer disco de aroma rumbero "Carabruta" (Ocre-Belter, 1978). La huella de Josep Cunill en la evolución del sonido de la rumba es crucial. Por suerte (o por desgracia, porque es casi imposible de encontrar) nos queda un experimento único y actualmente cotizadísimo, el Lp titulado "Rabbit Rumba: 1ª Antología de la Rumba" (Tumbao TM 100001, B-23751-1972). Un Lp donde colaboran entre otros Luís Abellan "Llimona" y Enrique Malla, "el hijo de la China", en el que se recrean una decena de rumbas clásicas donde predomina el precioso sonido del Hammond X-77 de Cunill. (Cunill significa conejo en catalán, de ahí lo de rabbit). Nuestro Jimmy Smith particular sigue en activo amenizando las veladas de un hotel barcelonés, a la espera de que alguien sienta interés por recuperarle. El mundo de la música es así, unos cardan la lana y otros se llevan la fama. Uno de los motivos principales de que Josep Cunill sea un personaje poco conocido es culpa directa del poco interés que tenían las discográficas en acreditar a los músicos que participaban en las grabaciones. Un error imperdonable. Si encuentras el Lp no lo dejes escapar, sólo he encontrado tres en los tres últimos años.


                                                  Portada de "Rabbit Rumba" de Tumbao. També reeditat per Wah Wah Records 


OTROS ARTISTAS

Junto a los citados aparecieron en nuestro país muchos otros discos de rumbas durante esos días como Los Ángeles Gitanos con un curioso single editado en Discophon o Enriquet, palmero de Chacho y abuelo de Muchacho (actual guitarra de La Troba Kung-Fu) que editó un Ep de cuatro temas para EMI Odeón. Y les sigue un listado interminable que se adentra en los setentas: Rumba Joven, Rumba 4, Los Candelos, Richart (gipsy pow), Los Rumberos Catalanes, Rumba Brava, Los Rumberos Sevillanos, Jerez, Gazpacho, el Jose, el Chele, el Linus, Sisquetó, etc...



LOS SETENTAS

En los setentas siguen apareciendo artistas de corte rumbero en Barcelona y por extensión en toda la península. Los ya mencionados siguen exprimiendo la gallina, pero el furor inicial se va apagando en parte debido al cambio político que sufre España y Catalunya. La nueva sociedad catalana reivindica su identidad prohibida y censurada durante cuarenta años y da la espalda a su sonido más autóctono, por haber estado vinculado al folclore españolista por parte del régimen anterior. Ha sido en la actualidad cuando se ha empezado a dar cuenta de que la Rumba Catalana era más propia que otros géneros protegidos por el Dept. de Cultura de la Generalitat. En los setentas Peret es una superestrella internacional, el Pescailla vive retirado en Madrid cuidando de sus hijos y puntualmente grabando "cosillas" y el Chacho sigue sacando discos sin demasiada repercusión. Son Los Amaya quienes marcan el rumbo de los setentas e influyen en la generación del rock gitano / flamenco rock / gipsy rock o llamémosle como quieras, que el productor José Luis de Carlos planifica desde Madrid. Primero fueron Smash en 1971, inducidos por Ricardo Pachón, los que en plan experimental y financiados por Oriol Regàs funden rock progresivo con la voz de Manuel Molina (posteriormente en Lole y Manuel). Tras ese experimento y mirando hacia los Amaya surgieron Las Grecas (rock progresivo con voces flamencas pop 1973), después Los Chichos (rumba marginal 1974), Los Chorbos (funk gitano 1974), Chunguitos (rumba disco pop 1976), El Luis (Luis Barrull, gitano soul 1976), Los Golfos (rumba pop burlesque 1976), Los Calis, el Zíngaro, etc... Pero ¿qué ocurría en la calle de la Cera? En los setentas, Tobago fue el único grupo rumbero surgido en Barcelona digno de mención; un combo formado por cuatro gitanos jóvenes del Portal entre los que se encontraban Johnny Tarradellas y Joan Ximenez Valentí "Petitet". Era un grupo de rumbas disco pop que desapareció en poco tiempo no sin antes editar cuatro singles y un 12" para Belter llamado "Rumbamanía" (Belter, 1978). En 1977 Javier Patricio Pérez alias “Gato Pérez”, un joven argentino afincado en Barcelona, descubre la rumba. Ese mismo año Los Amaya consiguen su éxito más internacional con "Vete". Al año Gato edita su primer disco "Carabruta" (Ocre-Belter BOL 007-B, 1978) e inicia una carrera que se prolongará a lo largo y ancho de los 80s, su propio oasis. 



LOS OCHENTAS

Los ochentas son la década más triste de la Rumba Catalana. Gato Pérez cubre sólo ese periodo ya que Peret se retira en 1981 tras publicar "De Coco a La Paja" / "De Cap a La Palla" (Belter, 1981) y solo dos combos gitanos rumberos quedan en pie en la ciudad. En la calle de la Cera, los Chipén y en Gràcia, Salsa Gitana. Gato acabará interactuando con ambos. De este periodo no hay nada salvable ni recomendable, ni pinchable, ni sampleable. Principalmente por culpa de la entrada en escena del sintetizador como elemento abaratador de costes en estudios de grabación. Incluso pianistas de talento se atreven a intentar sacar jugo de sonidos falsamente sintetizados que no suenan a nada en concreto. Las secciones de vientos son sustituidas igualmente por sintes y el desastre es tremendo. Gato Pérez edita a partir de 1978 un disco anual donde por un lado discurre la lírica, cada vez más depurada, explicando historias con poesía y arte y por el otro la música, cada vez peor. En 1981 el año en que Gato consigue su mayor éxito con "Gitanitos y Morenos" irrumpen en escena con una fuerza tremenda Salsa Gitana y más tarde Chipén, la respuesta gitana a la rumba mestiza de Gato.



GATO PÉREZ

Javier Patricio Pérez (11/04/1951 - 18/10/1990) nacido en Buenos Aires, llegó a Barcelona el 23 de abril de 1966. Dedica su adolescencia a descubrir la ciudad y tontea, primero con el country-rock en Slobo y más tarde con el rock progresivo en el conjunto Secta Sónica con los que edita "Fred Pedralbes" (Edigsa UM2027, 1976) y "Astroferia" (Edigsa UM2033, 1977). Pero es en las fiestas de Gràcia del verano de 1977 cuando descubre la rumba catalana. Un año más tarde ya graba su primer intento rumbero, el Lp "Carabruta" (Ocre-Belter BOL 007-B, 1978). Le sigue el Lp "Romesco" (Edigsa-Cabra UM 2049, 1979) con notable repercusión en los círculos culturales de la Ciudad Condal, tal vez porque en ese momento Edigsa era el buque insignia de la Nova Cançó catalana. Para dar una muestra de la importancia de las letras de Gato, en este disco se incluye "El Ventilador" que dio nombre y definición a la manera de tocar la guitarra de los gitanos catalanes rumberos y "Tiene Sabor", una rumba que introduce los elementos tropicales que marcarán definitivamente su estilo y por extensión el de la rumba catalana posteriormente parida en el barrio de Gràcia de Barcelona. Desde entonces y hasta hoy, los gitanos rumberos de ese barrio han aliñado todos sus proyectos con una obsesión por que sus rumbas "tengan sabor". Le siguen los discos "Atalaya" (EMI Odeón 064-021.758, 1981) su mayor éxito, "Prohibido Maltratar a los Gatos" (EMI Odeón 064-021.886, 1981) con portada de Gilbert Shelton, "Flaires de Barcelunya" 1982 rarísimo Lp en catalán, "Música" (EMI Odeón 064-1.219.381, 1983) de sonido sobrecargado, "Ke Imbenten Eyos" (EMI Odeón 066-1.220.121, 1984), "Gato Por Gato" (Picap 10.004, 1986), "La Rubia del Bar" (Picap, 1986) banda sonora del film homónimo de Ventura Pons, "Ten" (Picap 10.0026, 1988) con sintes a destajo y "Fenicia" (Guapa 3004, 1990) su último trabajo. Belter y EMI sacaron provecho a sus contratos editando recopilatorios cada vez que cambió de discográfica y PDIi, EMI y K Industria han reeditado en Cd piezas de su material. A efectos de calidad sonora sólo son salvables sus dos primeros trabajos. Y lo fuerte es que el elenco de colaboradores del resto de su material es de lujo, pero el resultado final musicalmente es muy pobre por culpa de la electrónica mal usada. Su valor está en las letras de las canciones, lo único recomendable.


                                                                  Gato Pérez a l'exposició "Grans noms de la rumba catalana"


SALSA GITANA

Los más buscados. En Salsa Gitana se reúnen el percusionista Ricardo Batista Tarragona, apodado el Tito Puente gitano y requerido por cientos de artistas de corte flamenco o raíz gitana y Mario "Mayito" Fernández, pianista cubano afincado en Barcelona que presumía de haber formado parte de las orquestas de Rafael Cortijo y Tito Rodríguez. Ambos, junto a Manuel González "Patata" (sobrino del Pescailla), Enrique Malla "el Hijo de la China" (que también estuvo en el Rabbit Rumba) y otros, graban en 1981 "Salsa Gitana", un cassette para Cantera 7 / Dry Records (B-5083-1981). Salsa Gitana reúne lo que su nombre indica, caribe y gitanos de Gràcia. La rumba catalana original, que era una evolución de la rumba cubana, al recubanizarse se transforma en salsa rumbera, que difícilmente puede competir en el plano instrumental con la salsa original en manos de las completas orquestas caribeñas. Sin embargo la fusión del verbo gitano y el piano de Mayito fueron agua de mayo para los rumberos de Gràcia. El problema de Salsa Gitana fue no encontrar una discográfica que apostara en ellos y una producción más acertada. Finalmente nunca publicaron en vinilo y sus grabaciones en cassette se cotizan muchísimo entre connaisseurs  del submundo rumbero. Los masters de su primera grabación se machacaron y desaparecieron y el sonido de las cintas no da para una reedición digna. Una lástima oyendo el milagro que consiguieron con su versión del "Hey" de Julio Iglesias o con el "Cuidao" anteriormente popularizado por Chacho. Gracias a Dj Ragnampiza que me proporcionó una copia de la mítica cassette.


                                                                     El Tarragona a "Grans noms de la rumba catalana"


CHIPÉN

Seguimos en 1981. Ese mismo año se retira Peret y uno de sus palmeros, Peret Reyes (con Peret desde 1971) se une a Johnny Tarradellas (ex cantante del combo disco pop rumba Tobago) para formar el dúo Chipén. Su carrera se prolonga más de 10 años y como dúo editan tres Lps: "Volao" (Belter 58039, B-20011-1984), "Peret & Johnny, Johnny & Peret" (Pdi 30-1985, B-27380-1989) y "Verdad" (Pdi 30-2390, B-45100-1990). La influencia de Gato sobre ellos es constatable ya que ellos le ayudan en la grabación de "Ten" (Picap 100026, B-34591-1988) y él les produce el segundo disco. Pero Chipén son del barrio del Portal y finalmente regresan a las raíces de la rumba catalana de la mano de Peret que les produce su último disco juntos "Verdad". Tras ese disco Chipén se separan. Johnny sigue editando discos como Chipén "Solo" (Star Music SM-1904-CD, 1998) y Peret Reyes por su lado editó hace poco "Latin Rumba" (Trade Music B-7780-2002) como Pedro Reyes, que es en realidad su nombre. De entre todo el material de Chipén se puede rescatar alguna rareza: el tema "Volao" del 1984 recuerda de alguna manera al "Superstition" de Stevie Wonder, pero otra vez la instrumentación desmerece la canción. Su último disco fue el catalizador de la vuelta de Peret. Tras insistirle reiteradamente, Peret accedió a ayudarles en la grabación, le volvió a picar el gusanillo y al instante tomó el timón; en ese disco aparece el primer tema de Peret tras diez años de silencio compositivo, "La última noche". 


                                                                Chipén a l'Exposició "Grans noms de la rumba catalana"


ESTRELLAS DE GRÁCIA

El tercer punto de referencia de la huella de Gato en la rumba catalana de los ochenta son Estrellas de Gràcia. Estrellas es el segundo proyecto de Ricardo Tarragona tras Salsa Gitana. Rodeado de los nuevos jóvenes rumberos de su barrio y apoyado por músicos que habían trabajado con él años atrás, sigue con él el "Patata" y aparecen Juanito Abellán y Enrique Abellán de la familia de Chango. Publican en el sello de Gato Pérez con el argentino como productor el Lp "Sangre" (GBBS Records - Pdi 30-1508, B-12724-1988). De hecho, Estrellas de Gràcia fueron su banda de acompañamiento en esos momentos y en el disco se incluyen dos versiones suyas, "Viejos Automóviles" y "Ay Rumba Calí". El resto de temas se acreditan a Agustín Abellán Malla "Chango". Con este disco la rumba catalana se emparienta con la salsa definitivamente y complementa el experimento que Ricardo Tarragona había iniciado 8 años atrás con Mayito Fernández. Desde entonces los combos de gitanos catalanes de Gràcia han apuntado directamente hacia el Caribe cuando se acercan a sus instrumentos, la salsa es la música que les gusta bailar y es la que les sale espontáneamente al tocar. El gran sueño de Gato Pérez, grabar con los artistas de Fania un disco de rumba (que en su día se proyectó en las oficinas de EMI y finalmente no llegó a materializarse) seguramente hubiera supuesto su consagración, pero nunca se hizo realidad y el sueño le acompañó a la tumba. El sueño tuvo incluso nombre "Buru Bajani" o Tormenta sobre Barcelona (en caló). De hecho ese proyecto de big band casi se materializa en septiembre de 1987 en las fiestas de la Mercè de Barcelona donde comparten escenario Chipén, Gato Pérez con Estrellas de Gràcia y el Pescailla asumiendo el trono rumbero con Peret en ese momento retirado. Ese concierto fue reivindicado por la prensa pro-rumbera local como el punto de inflexión para un nuevo resurgir rumbero en la ciudad, no andaban equivocados, el problema fue que al final los que alcanzaron la fama fueron otros.


                                                                   Galeta de l'Lp "Sangre" d' "Estrellas de Gràcia"


LOS NOVENTAS

Los cuatro combos que atravesaron el oasis rumbero de los ochenta vieron como otras propuestas conseguían lo que ellos no acertaron a alcanzar. Fueron los gitanos franco-catalanes Gipsy Kings de Montpellier los que si supieron fundir la rumba catalana y el caribe pop consiguiendo varios superventas, como el cover del "Hotel California" de Chicago, "Djobi, Djoba" o "Bamboleo". Fue una cuestión de producción. Sus patrones musicales eran los mismos, pero con una producción básicamente mucho más acertada. Y por otro lado desde Hostafranchs llegaron "Los Manolos" y se lo comieron todo con su versión del "All My Loving". Payos rindiendo tributo a un género gitano, explotando tópicos pero igualmente acertados en la elección del sonido. La expulsión de los sintes y el retorno de las brass sections, esa fue la clave de su éxito. A continuación, Peret abandona la Iglesia de Filadelfia tras diez años apartado del mundo del espectáculo, funda Rumbasa en el seno de Pdi e inicia la recuperación de toda la escudería de gitanos del Portal: Ramonet, Chipén, Los Amaya... También aparecen otros inventos copiando el patrón Manolos tipo Los Rolin de Paco Aguilera y proyectos de actualización de la rumba como Rum-Beat de los hermanos Cortés junto a Petitet, o el primer trabajo de Yumitus "Saboreando" en clave hip hop rumba. Toda la horda rumbera lucha por retornar el ritmo a primera división pero, tras el momento Olimpiada 1992 de Barcelona, empieza de nuevo el declive. Motivos: se sigue anclado en la fórmula "versión", se olvida el ritmo y la ejecución original de la rumba catalana y se tiende al adorno salsero, etc. La falta de ideas y sangre nueva estanca hasta el día de hoy a los gitanos catalanes. Cualquier experimento rumbero de éxito pasa a manos de artistas del resto de la península, sean gitanos o payos. Y en Pdi Rumbasa se sigue apostando por el sinte en sustitución de los vientos, craso error. Los gitanos siguen conservando el ritmo original en sus venas y se lo reservan para sus celebraciones íntimas pero no consiguen conectar con el público como en su día lo hizo Peret. 


                                                            Gipsy Kings a l'exposició "Grans noms de la rumba catalana"


FINAL

Paralelamente a la elaboración de este artículo y su precedente, he tenido el placer de recopilar para Lovemonk el Cd de inminente aparición "AchiliFunk" (Lovemonk, 2007) en el que se recogen 17 temas cuyo nexo es la influencia afroamericana en la rumba y los aires flamencos. Rumba Catalana, Rumba Pop, Flamenco Pop, Gipsy Rock, Disco Rumba, Rock Gitano, Afro Rumba y algo de Jazz Funk Flamenco. Todo ello documentado e ilustrado en un extenso libreto, de escucha recomendada para entender también como cayeron en Enlace Funk estos artículos. Algunos temas aquí mencionados y reseñados no pudieron ser incluidos finalmente en el disco. Sin embargo tuve el placer de reunir al único combo auténtico de boogaloo en activo en nuestro país, Los Fulanos, con el rey de la rumba. La experiencia fue impresionante pero más lo ha sido el resultado. A los 71 años, Peret accedió a regrabar especialmente para el recopilatorio su versión del hit de Cheo Feliciano y Joe Cuba "El Ratón", 40 años después de grabarla originalmente con el productor Ramón Farràn. En esta recopilación encontraréis temas citados en estos dos artículos, lo cual no significa que seguramente queda aún muchísimo más material por descubrir. Las cubetas están llenas de discos de corte flamenco y rumbero a precios de risa con la ventaja de que muchos de ellos no han aparecido en formato digital ni creo que ocurra, este país no tiene ningún tipo de respeto por su pasado. Tal vez a más de un productor local le convendría escarbar en nuestras raíces para saber cuál es el hecho puntual que nos hace distintos al resto de Europa. Crecer al día de las novedades anglosajonas está muy bien, pero al igual se nos escapa algo que ocurrió muy cerca de nuestras casas. El flamenco es comparado continuamente con el jazz, pues permitamos que la rumba sea nuestro funk. Aire !!!

ESCUCHA RECOMENDADA EN CD
"Achilifunk" (Lovemonk, 2007)
Rumba Afro Funk Disco... imprescindible (lo he compilado yo...)
"El Ventilador" (K Industria, 2005)
25 rumbas catalans y no catalanas, sirve como muestrario.
"Som la Rumba" (Zanfonia, 2000)
Tres generaciones de rumberos catalanes juntas.

TOP TEN RUMBA "BACK TO CLASSICS"
Peret "La Noche del Hawaiano" (EMI, 1964)
Peret "El Pasajero Cuñá" (EMI, 1965)
Pescailla "Sarandonga" (Belter, 1966)
Ramonet "Tic, Tac" (Sonoplay, 1966)
Chacho "Mi Catapún" (EMI, 1967)
Moncho "Avísale A Mi Contrario" (Discophon, 1968)
Enriquet "La Vida Sigue Igual" (EMI, 1969)
Rumba Tres "No Se" (Belter, 1970)
Los Amaya "Bailadores" (EMI, 1970)
Gato Pérez "El Ventilador" (Edigsa, 1979)

TOP TEN RUMBA "FUNK & FUSION 1964-1979"
Peret "Chaví" (Ariola, 1972)
Rumba Tres "Rumbita Tru La La" (Belter, 1973)
Los Candelos "Rumbita Tru La La" (Belter, 1974)
La Terremoto "Anana Hip" (Belter, 1971)
Chacho "El Pan y los Dientes" (Discophon, 1973)
El Noi "María Antonia" (Discophon, 1971)
Rabbit Rumba "Nuestro Ayer" (Tumbao, 1972)
Los Chorbos "Vuelvo A Casa" (CBS, 1975)
Los Amaya "Cocos" (RCA, 1977)
Chacho "Bum, Bum" (EMI, 1969)

TOP TEN RUMBA "WORLD HITS"
La Terremoto "Achilipú" (Belter, 1969)
Los Amaya "Caramelos" (EMI, 1970)
Peret "Una Lágrima" (Ariola, 1973)
Rumba Tres "Perdido Amor" (Belter, 1972)
Peret "Canta Y Se Feliz" (Ariola, 1974)
Los Amaya "Vete" (RCA Victor 1977)
Camarón de la Isla "Volando Voy" (Philips, 1979)
Gipsy Kings "Djobi, Djoba" (1982) 
Ramonet "Marcha, Marcha" (Pdi Rumbasa, 1991)
Los Manolos "All My Loving" (Bmg, Ariola, 1991)

TOP TEN RUMBA "SHAKEN & STIRRED"
Los Fulanos & Peret "Gato" (Lovemonk, 2007)
Mantecao y su Combo "AchiliFunk" (Lovemonk 2007)
Los Rumbers "Como Mi Ritmo No Hay Dos" (Band promo, 2006)
Los Sencillos "Se Fuerza La Máquina" Pez mix (Dro promo 2000)
Makala "Paco, Paco Paco mix" (White label, 2007)
Chocolate "Sarandonga" Bonaventure mix (White label, 1996)
Astrex "Rum'n'bass" (Business Class, 1998)
Azúcar Moreno "Hava Naguila" (Jazzin Club Remix) (Sony, 1997)
Lolita Flores "Sarandonga (latin extended Remix) (Warner Promo, 2001)
Saboreando (Short House) Raul Orellana mix (Ariola, 1990)

TOP TEN RUMBA "BIZARRE BEATS"
Amina "Mejor" (Hispavox, 1966)
El Príncipe Gitano "Beatnik" (Belter, 1968)
Chele y sus Rumberos "Casatschock Gitano" (Discophon, 1969)
Los Nevada "Flamenco Soul nº5" (Belter, 1969)
El Pety "Un Rayo de Sol " (Belter, 1970)
Richart "Caña Gitana en Beat" (Mayo, 1971)
Soul Iberica Band "Funky Flamenco" (Ariola, 1975)
Los Calis "Heroína" (Fonomusic, 1986)
Rum-Beat " Don't Stop Till You Get Enough" (Pdi, 1991)
Los Sobraos "No Mires A Los Ojos de la Gente" (Konga, 1995)




¿Ja tenies pensat publicat dos “Achilifunk” més? A “Más Achilifunk” grups actuals de rumba catalana i música negra i dj’s passaven pel seu sedàs rumbes d’altres èpoques. Vas presentar aquest segon volum al Sònar 2009. ¿Quina acollida va tenir?
No, d'entrada no era el meu objectiu perllongar l'agonia. El primer disc va esgotar l'edició, crec que es van fabricar 10.000 cds amb el llibret de 116 pàgines i es van vendre tots. La discogràfica va estar d'acord en la meva idea de fer remescles de combos rumberos actuals per al "Más Achilifunk" i tampoc va funcionar del tot malament. La meva presència al Sonar va ser anecdòtica, el festival és tan sols un aparador. Que punxis en ell significa que algú aprecia el teu treball com s'extreu de les paraules d'Enric Palau (un dels seus directors) en aquesta entrevista .Però les repercussions a posteriori sempre són ínfimes a no ser que el teu espectacle tingui alguna càrrega transgressora que la porti a les pàgines de la premsa generalista i manipulada.


                                            Portada de Más Achilifunk Disseny: Txarly Brown




Per la tercera entrega d’”Achilifunk” vas ajuntar rumberos amb l’Original Jazz Orquestra del Taller de Músics. ¿Com va surgir aquesta col·laboració?
Va ser primerament Ràdio Gladys Palmera qui em va proposar portar a l'escenari les teories de la fusió Rumba i Funk. A la festa de desè aniversari del emissora al juliol de 2009 es va presentar un embrió de Banda Achilifunk format per quatre membres de la Fundació Tony Manero i 4 gitanos rumberos. Més tard va reprendre el projecte el Taller de Músics i el va tutelar al costat de l'Original Jazz Orquestra. La cosa es va complicar i va ser un projecte de molta envergadura. El fruit gravat és el magistral disc "Gitano Real" i una dotzena de concerts que no es va perllongar en el temps davant la dificultat de mobilitzar un grup de més de 19 músics ...


Rumba Club


Les sessions de rumba al “Rumba Club” de l’Apolo de Barcelona van nèixer arrant de la publicació de l’”Achilifunk”
NO, les sessions de Rumba Club van néixer abans. El 2007. I van transcórrer paral·leles a la publicació de tots els discos. Aquesta història podria començar així "l'any 2007 un grup d'amics vam decidir ...". D' amics res. En aquest relat cadascun aporta el seu talent i res neix del bon rotllo o la solidaritat humana. Cadascú al seu lloc. Va ser Xavi Rivasés i el seu equip de Garatge Produccions qui em va proposar portar les sessions rumberes "Rumba'Till Dusk" que monitoritzava en la venda Flamenco Barcelona, ​​a la sala KGB, després del tancament del local del carrer Unió regentat per Cándido Álvarez. Allà es va forjar la llavor del Rumba Club, on, entre el 11 de maig i el 28 de desembre del 2006, uns acabats de formar Papawa i jo ens reuníem cada dijous al vespre durant 33 sessions inoblidables que cada vegada s'omplien més i més. En total per aquestes sessions van passar 1760 persones. Als pocs mesos de traslladar-nos al KGB l'esmentat Cándido es va desmarcar per mail adduint que el nostre nou projecte "no entroncava amb les arrels del flamenc", quan casualment començàvem a perdre diners. El Rumba Club va ser un espai dedicat a la promoció i expansió de la rumba catalana -el gènere musical- amb intenció heterodoxa i gestió econòmica privada. D'entrada la proposta de sessions de club amb bandes en directe de rumba catalana en un moment de revitalització del gènere va causar sensació a la regidoria del Districte de Gràcia.


                                                                                             El Rumba Club al KGB


Això va facilitar la reintegració social d'una sala amb un historial conflictiu similar al del Vaquilla, el KGB, propietat d'un senyor amb un tacte i amor per l'expressió cultural musical "incomparable". Gràcies a "Rumba Club" es va obrar la reinserció social d'un espai "conflictiu". De rebot i també gràcies als "contactes" del consistori ens "va caure" ràpidament el suport de cerveses Moritz, aquesta pretesa marca barcelonina amb destil·leria curiosament a Saragossa. Amb l'aval de la neomodernidat promoguda per la marca comptem d'entrada amb fons per a la promoció del club. Curiosament la primera campanya de màrqueting promocional externa que encarreguem ens va venir de tornada "és que la rumba no interessa als mitjans", afirmació no del tot exempta de sentit, però paradoxalment absurda com vaig poder constatar mesos després amb el llançament del primer "Achilifunk" gràcies a Vibra Comunicació. Després de la enfilall d'ingerències i despropòsits vam obrir les portes el 20 d'abril del 2007. Després d'aguantar un any amb el suport de Moritz passem al espònsor natural de l'autèntica cervesa barcelonina Estrella Damm, qui realment es van involucrar en el projecte cedint les seves instal·lacions per fer una presentació i apostant per la rumba en un ampli sentit. Malgrat tot també cal recordar que les marques i empreses locals sempre han estat una mica despistades en el moment de concedir-nos el seu suport, ja que el nostre públic no segueix cap estereotip homogeni de vestuari ni tendència de consum. 



                                                                             Rumba Club ha tingut diferents espònsors 


Un altre escull amb què hem topat contínuament és l'obsessió dels mitjans per associar la rumba a gent malvestida i pudent. Omplir entre setmana una sala amb un grup semidesconegut de rumba és la tasca més desagraïda de la dècada. I més tenint en compte que ara per ara els hàbits d'oci de la joventut han canviat i l'europeisme ens ha convertit als que acudim a concerts en vampirs proscrits. Tot acompanya: controls recaptadors d'alcoholèmia -et paren sense haver comès cap delicte, només amb la presumpció de culpabilitat d'haver ingerit un producte que es ven legalment-, la hipòcrita prohibició a fumar -però no de vendre tabac-, el fútbol televisat, la pluja, i la rutina laboral "és que demà treballo". Espanta, però a mi em sembla fantàstic: més prohibicions, més morbo. En tot cas no és això el que van pensar molts espais que ens van contactar per importar la idea.La corba d'assistència era sempre decreixent, del ple total la primera vegada al fracàs total de l'última. Aquesta és la nostra fórmula de l'èxit: la caiguda lliure. Al febrer de 2008 la sala Mundo Caníbal de Cerdanyola exporta la nostra idea i inicia les seves sessions del Rumba Club mensuals que van durar fins al juny. 



                                                                                       El Rumba Club a la [2] de l'Apolo


Nosaltres cedim el nom i supervisem la direcció artística. Aquest tipus de col·laboració es va repetir en nombroses ocasions amb múltiples sales: Siracusa (Tona), Cotton Club (Peralada), Estraperlo (Badalona), el Barco (Madrid), etc ... En fi, per fortuna l'Apolo es va apiadar del Rumba Club i ens va acollir els dimecres a partir de febrer de 2009. Si ja era fotut treure a la gent de casa un dijous en plena crisi, ens va tocar el premi. A l'Apolo la localització, el so i el prestigi de la sala eren molts avantatges davant del mal dia que ens van adjudicar. Així doncs tan sols una setmana després de l'última sessió al KGB ens vam traslladar al local del Paral·lel. Una alenada d'aire fresc ja que la meva moral en aquells moments estava per terra. Ningú pretenia morir d'èxit però després de dos anys setmana a setmana el meu optimisme sobre si el que estava fent valia la pena havia minvat. Els grups per fi deixarien de queixar-se de l'equip, i van renéixer les ganes entre tota la parròquia de repetir actuació, aquesta vegada en una sala de luxe. Rumba Club i l'Apolo van durar fins fa ja més d'un any, quan la gent va deixar d' interessar-se pels concerts i només venien a les sessions. Em va proposar de continuar a la sala punxant, però per a mi la música és directe, punxar és simplement seleccionar discos perquè la gent es drogui i es relacioni. Així doncs al final el vam deixar córrer un temps i ho varem reintentar a la sala Plataforma, després a la Sala Barts i al final em vaig cansar. Van obrir la sala La Rumbeta que programava diàriament rumba a Barcelona i vaig decidir que ja es podia tancar el cicle.



                                                                           Logotip de la Casa de la Rumba a Barcelona 



La Gipsy Rhumba de Soul Jazz Records 


Finalment els guiris es van adonar que la rumba molava i l’any passat Soul Jazz Records va publicar el recopilatori “Gipsy Rhumba: The original rhumba in Spain 1965-1974”. Les fotos de les portades dels discs d’aquest recopilatori provenen de l’”Achilibook”. ¿Com va ser col·laborar amb ells? ¿Us coneixíeu d’abans? 
Si, jo coneixia l' Stuart Baker des de l'any 2001 de quan va estar punxant a Espanya i fins i tot vaig punxar amb ell a les festes de Badalona. Però va ser a través de David "el Indio" el percussionista i col·leccionista de rumba de madrid, bateria de Speak low i Vetusta Morla que el projecte de Soul Jazz va veure la llum. En David va contactar amb l'Stuart i li va proposar el "Gipsy Rhumba: The original Rhumba in Spain 1965-1974". Jo vaig col·laborar en el que vaig poder, cedint fotos i ajudant-los en el possible. Desconec la repercussió del disc a nivell global. Només sé que en David ha acabat bastant fustrat del projecte que li va reportar poc a canvi de tota la feina que li va costar organitzar el disc. Segueix endavant amb Vetusta Morla i continua col·leccionant música. Segons sembla el proselitisme no està molt valorat en aquesta dècades. 


                                                                   Portada del disc Gipsy Rhumba Foto: Soul Jazz Records



Sant Gaudenci, Santa Rumba i l'Achilisound - S.G


¿Quina relació hi ha entre el bloc Sant Gaudenci, el fanzine Santa Rumba i l’Achilifunk? ¿Com va nèixer el segell Achilisound-S.G.? 
El col·lectiu Sant Gaudenci va aparèixer a l'arrencar el Rumba Club i van ser part activa del club durant tota la seva trajectòria. Capitanejats per l'Adrià Garriga, van participar activament en moltes propostes i de les seves files van sorgir els combos Los Impagaos i The Lito, que aquest any ha editat el seu segon disc. Amb l'Adrià m'uneix una sòlida amistat i malgrat tenir menys paciència que jo segueix apostant per la rumba. Però els atacs dels integristes i els comentaris malintencionats han fet efecte en la seva il·lusió i prefereix mantenir-se al marge de tot. Segueix editant ocasionalment el preciós fanzine Santa Rumba i col·laborem en el possible. El segell és només la plataforma digital on tots dos vam col·locar les nostres produccions rumberes a la xarxa. Amb una repercussió tan ínfima que, sincerament, potser ens podríem haver estalviat la feina.


                                                          Sant Gaudenci a la Portada del Santa Rumba Foto: Santa Rumba




FORCAT, la Diada de la Rumba Catalana i Peret


La Diada de la Rumba està impulsada per l’Associació FORCAT (Foment de la Rumba Catalana). ¿Com i quan va nèixer aquesta associació? ¿Quines activitats feu? ¿Tothom pot fer-se soci? 
Foment de la Rumba Catalana -FORCAT- és una entitat sense afany de lucre que treballa per a la promoció i el reconeixement de la rumba catalana. Entenem la rumba catalana com una música popular gestada en el sí de les comunitats gitanocatalanes i donada a conèixer internacionalment per Peret a partir dels anys 60, entre d’altres  artistes. FORCAT va néixer el 2009 i aplega artistes, professionals, estudiosos, melòmans, aficionats i d’altres actors  socials vinculats a aquesta escena musical. Junts impulsem tota mena d’iniciatives en favor de la divulgació i transmissió del gènere, de la seva dignificació social i reconeixement institucional, i de la dinamització de l’escena. 
Enguany -maig 2015- he deixat la presidència executiva de l'associació després de sis anys al capdavant sent substituït per Abili Roma. Les activitats i la fidelització de FORCAT les podeu consultar en línia a la seva pàgina de facebook o al seu web. Està oberta a tothom i la seva intenció final és el FOment de la Rumba CATalana, d'aquí el seu acrònim.



                                                                                   FORCAT Disseny: Txarly Brown 



La Diada de la Rumba és una jornada de portes obertes del món de la rumba catalana, que s’acosta a la societat en forma d'activitats gratuïtes de tota mena i adreçades a tots els públics. Durant tot un dia, l’associació FORCAT ofereix una mostra dels diferents aspectes i vessants del gènere, comptant amb la participació dels principals artistes i bandes del gènere. L’acte, que ha esdevingut una cita ineludible del calendari rumbero i un dels punts de referència de l’escena rumbera i musical de la ciutat i del país, vol esperonar la creació, l’intercanvi artístic, l’afició informada, la participació social i l’accés gratuït a manifestacions culturals alhora lúdiques i pedagògiques. Així doncs la jornada inclou les actuacions d’artistes actuals de renom, però també fa èmfasi en aspectes més formatius, donant a conèixer la història del gènere a través de les seves figures, oferint introduccions a la pràctica musical del gènere, debatint sobre el passat, present i futur de la rumba catalana, entre d’altres. Des de FORCAT, creiem que això contribueix a generar i divulgar una cultura musical informada, coneixedora de les diferents vessants de la pràctica musical. Per això volem seguir apostant i donant continuïtat a iniciatives com la Diada de la Rumba, que entenem que beneficien no només a la rumba catalana sinó a la música i la cultura en general.



I si, tothom pot fer-se soci o simpatitzant a FORCAT o al nostre facebook 



                                                                             Logo de la Diada de la Rumba d'enguany 



Vas compartir la presidència de FORCAT amb Peret. ¿Com va ser la vostra col·laboració? 
La nostra relació amb Pere Pubill Calaf “Peret” sempre va ser cordial i amistosa. Ell va participar al Simpòsium fundacional del 4 de desembre de 2008 presidint la taula inaugural i va ser escollit per unanimitat com a president honorífic de l’entitat resultant (FORCAT). Va presidir diverses reunions i assemblees però no sempre va estar completament d’acord amb la nostra visió oberta, integradora i conciliadora de la rumba catalana. FORCAT mai ha volgut ser autoritat ni jutge de qui mereix formar part de l’escena i la “família” rumberes, és a dir d’allò que anomenem rumba catalana. Aquesta no és la funció de l’associació. FORCAT accepta tothom qui es consideri “rumberu”, tothom qui consideri que practica rumba catalana o que s’hi identifiqui d’una manera o altra, sense limitar la definició del gènere ni la inclusió en aquest segons criteris de cap tipus, ni musicals, ni històrics, ni ideològics, ni racials, ni d’afinitats personals. Aquesta postura no agradava del tot a Peret


                                                                                 Txarly Brown entre Peret i Chacho 


Aquesta divergència sembla que el va distanciar de l’associació, tot i que jo personalment vaig instar-lo a continuar amb nosaltres i a que "endolcís" el seu discurs, per tal d’apropar postures i no haver d’excloure ningú. Aquesta tasca va resultar impossible, ja que era una persona d’idees fermes i caràcter sòlid. El 21 de gener de 2010, en una reunió privada convocada per Peret a l’antic bar “El Tast”, de la ronda Sant Pau, ens vam trobar el mateix Peret, Ramon Giménez Santiago (Ojos de Brujo), Ana González (cap de premsa de Peret), Antoni Valentí “Tio Toni” (DEP), Ramon Reyes Juan “Ramunet” (DEP), Antoni “Sicus” Carbonell (Sabor de Gràcia i aleshores soci de FORCAT), Xavi Ciurans (Gertrudis i soci de FORCAT), Juan “Johnny” Tarradellas (aleshores vocal d’artistes de FORCAT), Rogeli Herrero Navarro (Los Manolos i soci de FORCAT), Martí Marfà Castán (aleshores secretari de FORCAT), i jo mateix. Peret ens va expressar el seu malestar i disconformitat perquè l’associació no havia comptat prou amb la seva presència i participació, així com tampoc se l’havia informat degudament dels moviments de l’entitat. 

Els representants de FORCAT es van disculpar i van promoure una assemblea extraordinària de FORCAT el 27 de gener de 2010 al Centre Artesà Tradicionàrius de Gràcia. Allà, en presència Pere Pubill Calaf “Peret”, se’l va ratificar en la posició presidencial que recull l’article 26 dels estatuts de FORCAT, que implica la representació màxima de l’entitat i del conjunt de l’àmbit de la rumba catalana pel que fa a actes i compareixences públiques puntuals, així com l’exercici d’un lideratge carismàtic com a figura de referència de l’entitat i del conjunt de l’àmbit de la rumba catalana, essent exempt de funcions executives i de gestió, obligacions que romanen, com assenyalen els estatuts de l’entitat, en la Junta Directiva, també ratificada aquell dia. Aquesta declaració, signada i ratificada per Peret, comprometia l’ocupant del càrrec que ell ostentava a: Participar activament a tots els actes públics i protocol·laris als quals sigui requerit per l’assemblea, a presidir totes les assembles ordinàries i extraordinàries en les quals sigui sol·licitat per la Junta Directiva o per la mateixa assemblea. Presenciar i presidir les reunions de junta directiva on sigui requerit i d’altres trobades i assemblees de l’entitat on sigui convocat, i en totes aquestes ocasions haurà de vetllar per garantir la unitat, la cohesió i el consens en el si de l’associació i del conjunt de l’àmbit de la rumba catalana. A donar consell i col·laborar amb els membres de l’entitat i la seva Junta Directiva en les relacions públiques i institucionals de l’entitat i en les seves iniciatives d’acord amb els objectius, les línies de treball i d’actuació que defineixen els estatuts de l’associació i d’altres documents derivats aprovats per l’assemblea general, tot cedint la seva imatge i nom artístic per a la promoció i expansió de Foment de la Rumba Catalana (FORCAT) i dels seus objectius, tal i com fan la resta de socis i sòcies de l’entitat. I que totes aquestes tasques, funcions, drets i deures, així com tots els que es derivin de la seva posició presidencial, s’hauran de realitzar de forma totalment desinteressada i sense cap mena d’afany de lucre, aportant el propi temps i mitjans, tal i com fan la resta de membres de la junta directiva i tots els socis i sòcies de FORCAT, que fou constituïda el 12 de maig de 2009 com una associació sense afany de lucre dedicada a la promoció i el reconeixement de la rumba catalana en totes les seves vessants i expressions artístiques, culturals i socials, i que en data d’avui encara es defineix com a tal. 



                                                                        Portada del llibre sobre "Peret" de Juan Puchades 


El 06 de novembre de 2010, a petició del propi Peret i de l’Ajuntament de Barcelona, FORCAT vam organitzar el “Curs d’Introducció a la Rumba Catalana apadrinat i dirigit per Pere Pubill Calaf "Peret"”, a l’Aula del Conservatori del Liceu, on ell va participar activament. El 19 de desembre de 2010, a l’Espai Jove la Fontana, durant els actes de la Diada de la Rumba que FORCAT organitza anualment, es va realitzar una conferència magistral sobre la rumba catalana a càrrec de Pere Pubill Calaf "Peret". A la conferència hi va assistir més de 500 persones i ell es va expressar lliurement, tot i que les seves opinions van causar un cert malestar en el si l’associació, ja que les seves desqualificacions afectaven alguns dels artistes associats. Tot i així, FORCAT va respectar la seva opinió. El novembre de 2011 vam descobrir a les pàgines del llibre "Peret. Biografía íntima de la rumba catalana", de Juan Puchades, que Peret no estava còmode amb la nostra associació i es plantejava desvincular-se’n. En Juan Puchades, amb qui vaig col·laborar durant la creació del llibre aportant dades i material, ja m’havia fet saber que publicaria aquestes declaracions temps enrere. Pero a partir d’aquell moment ja va ser impossible reconciliar les nostres postures. 



                                                                                     Peret al conservatori del Liceu 



Ell opinava el que volia als mitjans sobre l’associació i sobre mi (era lliure de fer-ho), i ni jo ni l’associació vam fer mai cap declaració al respecte, per no generar un debat públic innecessari i perjudicial per a la rumba catalana. De fet, esperàvem que ens fes arribar la seva renúncia formal al càrrec, però no ens va comunicar aquesta intenció, ni per escrit ni verbalment. Per tant, atès que FORCAT no el va expulsar ni ell va presentar cap renuncia, Peret va ser el President Honorífic de l’entitat fins el seu darrer dia, malgrat les crítiques que expressava públicament contra l’associació. Tampoc ens va arribar mai cap denúncia seva, tal i com en diverses ocasions va anunciar als mitjans. Per exemple: "Peret aprovechó la presencia del conseller de Cultura, Ferran Mascarell, para denunciar que «la rumba catalana está enferma». «De cada 10 actuaciones que hago, seis son gratis y cuatro me pagan una miseria». Y acusó además a la asociación Foment de la Rumba Catalana (Forcat) de «vender como rumba catalana grupos que hacen salsa»." (El Periódico de Catalunya, 4 juny 2014, pàg 64, signat per Marta Cervera). 



                                                                                         Nota de condol de FORCAT


En el moment que la família va anunciar el traspàs de Peret, FORCAT vam fer pública una nota de condol, recordant-lo i homenatjant la seva figura, no només com a president honorífic de la nostra entitat sinó sobretot com a principal artista i referent de la rumba catalana. Igualment, vam fer acte de presència a la capella ardent el 28 d'agost 2014, a l’Ajuntament de Barcelona, on vam lliurar una corona de flors en nom de l’associació. Com a president de l’associació, també vaig signar diversos articles de record a la seva figura i llegat, a petició de diversos mitjans de premsa escrita que m’ho van encarregar personalment. Ho vaig fer amb el màxim respecte envers la seva persona, la seva família i el dolor de la seva pèrdua, i de forma totalment desinteressada i no remunerada, tal i com requereix l’exercici del meu càrrec de president executiu i representant de l’entitat. FORCAT ha procurat sempre evitar i apagar qualsevol mala maror dins la rumba catalana. Mai hem pretès capitalitzar l’atenció dels mitjans en motiu d’una defunció, ans al contrari. I tampoc hem aprofitat la figura de Peret per al lucre ni col·lectiu ni personal, ja que la nostra és una entitat sense ànim de lucre i la nostra tasca és totalment altruista i desinteressada. 



Malgrat tot el que t'acabo de relatar, després de la seva desaparició un petit ramat de rancuniosos han utilitzat qualsevol declaració que he fet en els mitjans de comunicació per insultar-me i atacar-me. No em ve de gust donar-los arguments a quatre perdedors per alimentar la seva cobdícia de protagonisme. Tot el que es pot explicar, aquí està.



La Diada de la Rumba a Girona i Les sessions LP 



Enguany es torna a celebrar a l’Espai Marfà/Biblioteca Salvador Allende la Diada de la Rumba Catalana, on també es podrà veure l’exposició “Gran noms de la rumba catalana”. ¿Et va costar molt escollir els noms claus?

Es va fer a partir d'una enquesta que ja vam fer en el seu dia per elaborar el llibre "Estandars de la Rumba Catalana" de FORCAT. Jo simplement vaig il·lustrar i vaig dissenyar els plafons de l'exposició. La tria i els textos son obra d'Oriol Farràs i Martí Marfà.


                                                                    Cartell de l'exposició "Grans noms de la rumba catalana



                                                         Txarly Brown a l'exposició "Grans noms de la rumba catalana" 



A més de la Diada de la Rumba Catalana, el 30 de setembre participaràs a les “Sessions LP” i comentaràs el disc “Rumbas” de Chacho i Peret. ¿Com has enfocat aquesta sessió? 
Intentaré repassar la història i context d'aquest disc extrapolant amb exemples a la resta de la producció de la rumba catalana d'aquesta època. Les influències, l'estil, les connexions entre músics etc .. Bàsicament que la gent no s'adormi, per això recorreré a exemples sonors.


                                                                                     Portada del disc "Rumbas"




És la segona vegada que l’Espai Marfà/Biblioteca Salvador Allende acullen la Diada de la rumba catalana.  Crec que fa dos anys va anar molt bé i espero que la col·laboració amb Forcat es prolongui molts anys més.

                                                                          

                                                                                      Espai Marfà/Biblioteca Salvador Allende 








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